L’utilisation du mercure dans les mines d’or

 

Pourquoi le mercure est-il utilisé dans les mines d’or ?

 

Le mercure est un métal argenté qui est liquide à température ambiante. Il est utilisé dans les mines d’or pour extraire l’or de la roche. Une petite quantité de mercure est versé sur un amas de roches concassées. Le mercure et la roche sont ainsi mélangés. L’or va s’amalgamer avec le mercure sous forme de boulettes. Le mercure est alors chauffé au chalumeau pour pouvoir s’évaporer (transformant le liquide en gas) laissant derrière l’or.

 

Pourquoi l’utilisation du mercure dans les mines d’or est-elle dangereuse ?

 

Le mercure est dangereux. Consommer ou respirer de la vapeur de mercure peut causer des lésions rénales ou des insuffisances cérébrales  C’est particulièrement dangereux pour les femmes enceintes car cela peut affecter le bébé.

 

Le mercure est spécialement dangereux pour les mineurs qui ont en contact direct avec celui ci. Les vapeurs de mercure provenant du mercure chauffé au chalumeau  peuvent aussi se répandre dans les lacs locaux. Les poissons vont alors consommer le mercure. Les personnes qui vont ensuite les manger auront un taux anormalement élevé de mercure. Bien que nous soyons tous exposés à des petites quantités de mercure, une exposition excessive peut mener à des problèmes de santé.

 

Ingérer du mercure est mauvais pour les hommes comme pour les animaux. Une fois que le mercure a été retiré des mines, il est difficile de l’éliminer de l’environnement. La pollution de mercure a augmenté de 20 % entre 2010 et 2015. L’utilisation de mercure dans les mines d’or représente la moitié de toute la pollution du aux mercure. Cela rend les mines d’or la cause principale de danger pour la santé des hommes et de l’environnement. À cause de cela des organisations essayent de stopper l’utilisation de mercure dans les mines d’or.

 

ZELA ( Zimbabwe Environmental Law Association ) est une association environnementale zimbabwéenne. Ils ont pour but de promouvoir la justice environnementale et l’utilisation durable des ressources naturelles. Ils travaillent aussi à la mise en place de lois pour stopper la surexploitation des ressources naturelles. Comme ces dernières sont limitées, si on les surutilise , elles vont vite s’épuiser. ZELA travaille avec les communautés ainsi qu’une partie du gouvernement. ZELA a de nombreux projets en ce moment mais une de leurs principales actions et de rendre les mines moins dangereuses.

 

De quelle façon ZELA aide à réglementer les exploitations d’or?

 

Au Zimbabwe beaucoup de mineurs d’or n’ont pas de permis de travail. Cela signifie qu’il travaille illégalement. Ils ont peu de connaissances sur l’environnement et sur les lois de sécurité autour de l’exploitation et l’utilisation du mercure.

 

ZELA veut empêcher l’utilisation du mercure dans les mines d’or. Pour réussir à faire cela, ils veulent augmenter la transparence dans le secteur. Cela signifie qu’ils veulent faciliter l’accès aux informations concernant les activités minière des entreprises. Cela empêchera les compagnies de s’en tirer en ignorant les règles de sécurité. Ils espèrent aussi promouvoir de nouvelle loi pour interdire l’utilisation du mercure. De nombreuses compagnies exploitant les mines d’or ne suivent pas les règles de protection de l’environnementet des travailleurs. ZELA veut obliger ces compagnies à respecter les dispositions déjà en place. Si ZELA réussit ils réduiront l’impact négatif sur l’environnement et sur la santé des gens.

Marwin Ramos

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