Panneaux anti-solaires qui fonctionnent la nuit

Pourquoi les panneaux solaires sont-ils utiles?

Les gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone (CO2) emprisonnent la chaleur dans l’atmosphère terrestre, provoquant le réchauffement climatique. Cela devient une urgence climatique. Partout dans le monde, les gens reconnaissent que nous devons faire tout ce que nous pouvons pour réduire nos émissions de CO2. Une façon d’y parvenir est d’arrêter d’utiliser des combustibles fossiles comme le pétrole et le charbon, qui rejettent beaucoup de CO2 dans l’environnement. Les sources d’énergie renouvelables devraient être utilisées à la place. L’énergie renouvelable ne libère pas de CO2 et provient de ressources qui ne s’épuisent pas, comme la lumière du soleil, les vagues de l’océan et le vent.

Un exemple de source d’énergie renouvelable est l’énergie du soleil. Depuis des années, nous capturons cette énergie à l’aide de panneaux solaires. Les panneaux solaires fonctionnent en utilisant quelque chose appelé l’effet photovoltaïque. Ils absorbent la lumière du soleil et la transforment en courant électrique. Parce qu’ils utilisent la lumière du soleil, les panneaux solaires ne peuvent fonctionner que pendant la journée. Cela signifie que pour accéder à l’énergie pendant la nuit, nous avons besoin d’autres sources. Nous finissons souvent par devoir utiliser des combustibles fossiles pour cela.

Comment utiliser les énergies renouvelables la nuit?

Des chercheurs de l’Université du Maryland aux États-Unis ont mis au point un appareil qui pourrait être utilisé pour produire de l’énergie pendant la nuit. Les cellules thermoradiatives sont similaires aux panneaux solaires mais utilisent des matériaux différents et utilisent une méthode différente pour produire de l’énergie. Au lieu d’absorber la chaleur (comme le font les panneaux solaires), les cellules thermoradiatives fonctionnent en dégageant de la chaleur dans leur environnement. Le ciel est plus froid que la surface de la terre. C’est parce que le sol est composé de beaucoup de matière qui peut absorber la chaleur, alors que le ciel est principalement un espace vide, donc il y en a peu qui peut absorber la chaleur. La différence de température signifie qu’une cellule thermoradiative pourrait générer de l’énergie en émettant de la chaleur dans le ciel.

Quelle est l’efficacité des cellules thermoradiatives pour produire de l’énergie?

Dans des conditions idéales, ces cellules thermoradiatives pourraient générer jusqu’à 50 watts de puissance par mètre carré au cours d’une nuit. C’est à peu près suffisant pour une ampoule de faible puissance. C’est environ un quart aussi efficace que les panneaux solaires le jour. Cependant, les cellules thermoradiatives pourraient également fonctionner pendant la journée, si elles sont dirigées loin du soleil (ou si le soleil est bloqué). Pour cette raison, il s’agit d’une option potentielle pour fournir une énergie propre pendant la nuit comme le jour. Malheureusement, cet appareil est encore très théorique. Des recherches supplémentaires doivent être effectuées avant de savoir si l’idée fonctionnera réellement, en particulier à grande échelle.

Marwin Ramos

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