En quoi le coronavirus est-il différent du rhume et de la grippe saisonnière ?

Les « coronavirus » constituent une famille de virus qui peuvent causer diverses maladies. Ces maladies ont pour symptômes ceux du rhume (dit « banal ») ou de maladies respiratoires telles que le syndrome respiratoire du Moyen-Orient ou le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS).

Le coronavirus à l’origine de cette pandémie est d’une souche inédite, ce qui signifie qu’une telle sorte de virus n’avait jamais auparavant été détectée chez l’être humain. Ce virus porte officiellement le nom de SARS-CoV-2. Cependant, la plupart des gens l’appellent couramment « coronavirus ». La maladie qu’il provoque s’appelle le Covid-19, abréviation de l’appellation anglaise « coronavirus disease » (maladie à coronavirus) et de 2019, l’année où cette maladie a pris naissance.

Le rhume banal et la grippe ont tous deux pour cause un type de virus autre que celui qui engendre le Covid-19.

La plupart des types de virus, dont ceux qui sont à l’origine du rhume banal, entraînent des infections bénignes qui peuvent avoir un léger effet sur la respiration. Ils s’attaquent à la partie supérieure du système respiratoire. Le système respiratoire est la partie du corps qui est responsable de notre capacité à respirer : la partie supérieure de ce premier est composée du nez et de la gorge. Ainsi, le rhume banal provoque un nez bouché et des maux de tête et de gorge.  La plupart des gens en ressentent les symptômes deux ou trois jours après l’avoir attrapé. Ce délai s’appelle la « période d’incubation ».

La grippe n’est pas la même chose que le rhume banal. Elle est occasionnée par une autre famille de virus. La grippe est très contagieuse, ce qui signifie qu’elle se transmet facilement d’une personne à l’autre. Le virus de la grippe est contenu dans les millions de minuscules gouttelettes qui sortent du nez et de la bouche lorsqu’une personne contaminée tousse ou éternue. De plus, le virus de la grippe peut survivre sur une surface pendant près de 24 heures, d’où n’importe qui peut l’attraper. La grippe peut causer des problèmes plus sérieux que ceux du rhume banal : certains subissent une perte d’appétit, de la diarrhée (selles molles et liquides), des maux de ventre ou des douleurs aux muscles. On peut se sentir malade et vomir, parfois même à tel point qu’il est nécessaire de rester au lit. La grippe dure souvent une semaine, et normalement pas plus de deux. Dans les cas les plus sérieux, la grippe peut aussi entraîner une pneumonie. La pneumonie est une infection du poumon : un poumon ou les deux deviennent complètement ou en partie remplis de liquide ou de pus. Chez certains gens, la pneumonie peut être mortelle. Environ un milliard de personnes attrapent la grippe chaque année, dont à peu près entre 290 000 et 650 000 meurent. La période d’incubation de la grippe est d’un à quatre jours.

Le virus qui provoque le Covid-19 est, comme celui de la grippe, très contagieux. On ne sait pas pour l’heure comment il se transmet d’une personne à une autre ; cela dit, nous savons qu’il se transmet principalement d’être humain en être humain. De toute évidence, il se transmet par l’intermédiaire de gouttelettes émises et reçues entre personnes se trouvant à moins de deux mètres de distance, et de gouttelettes libérées lorsqu’une personne infectée tousse ou éternue. Ces gouttelettes finissent dans le nez et la bouche des personnes environnantes : soit elles y atterrissent, soit elles sont inhalées. Il est également probable qu’on peut attraper ce virus depuis les surfaces (comme c’est le cas pour le virus de la grippe), mais on ne pense pas que ce soit la façon principale par laquelle il se diffuse.

En outre, le Covid-19 entraîne des symptômes respiratoires. Les symptômes les plus fréquents du Covid-19 sont une toux sèche et persistante et une fièvre. Cette maladie peut également provoquer l’essoufflement et des difficultés respiratoires. Comme la grippe, le Covid-19 peut mener à une pneumonie et/ou à la défaillance d’un ou de plusieurs organes. Cependant, le Covid-19 est plus dangereux que la grippe : la proportion de ceux qui en tombent malades est plus élevée, ainsi que le taux de mortalité qui y est associé. Vous trouverez ici les raisons pour lesquelles le Covid-19 est plus dangereux que la grippe: https://rightforeducation.org/fr/2020/03/30/covid-19-est-plus-dangereux/.

Marwin Ramos

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