Comment Prévenir la Maladie du Sommeil

QU’EST-CE QUE LA MALADIE DU SOMMEIL ?

La maladie du sommeil est une maladie qui peut arriver lorsqu’on est piqué par une mouche tsé-tsé. La mouche tsé-tsé est une grande mouche piquante que l’on retrouve partout dans les régions tropicales d’Afrique. Il convient de noter qu’au cours des 10 dernières années, 70% des cas se sont produits en République démocratique du Congo.

Une fois piqué par la mouche, le parasite peut passer dans le sang. Les parasites peuvent alors se reproduire dans le sang et dans d’autres parties du corps. Le parasite peut également être transmis de la mère au fœtus pendant la grossesse.

Les premiers symptômes d’infection peuvent apparaître dans les jours ou les semaines qui suivent la morsure. La maladie est causée par le parasite interférant avec de nombreux systèmes du corps. Les derniers symptômes de la maladie du sommeil proviennent du parasite qui pénètre dans le crâne et interagit avec le cerveau.

QUELS SONT LES SYMPTÔMES DE L’INFECTION ?

Les premiers symptômes d’infection sont:

  • Douleur autour de la morsure.
  • Une forte fièvre (élévation de la température corporelle).
  • Maux de tête et douleurs musculaires.
  • Éruption cutanée (rougeur de la peau).

Après l’apparition de tels symptômes, d’autres se développent au cours des mois suivants. L’infection peut être fatale, mais seulement si elle n’est pas traitée. Ces derniers symptômes comprennent:

  • Perturbations de sommeil
  • Confusion
  • Perte de mémoire

COMMENT PEUT-ON LA TRAITER ?

La maladie du sommeil est difficile à traiter car il s’agit d’une maladie complexe. Heureusement, quatre médicaments sont actuellement disponibles pour la traiter. Ce sont: la pentamidine, la suramine, le mélarsoprol et l’éflornithine. Ces médicaments sont offerts gratuitement par leurs fabricants à l’OMS (Organisation mondiale de la santé), qui les distribue gratuitement au point d’accès en cas de besoin.

COMMENT PEUT-ON LA PRÉVENIR ?

On peut généralement prévenir la maladie du sommeil en évitant de s’exposer aux mouches tsé-tsé. Un certain nombre de mesures peuvent être prises pour y parvenir.

  • Les mouches tsé-tsé se reposent dans les buissons pendant la journée et, dans la mesure du possible, il est préférable de ne pas les déranger.
  • Pour éviter les morsures pendant le sommeil, dormez sous des moustiquaires imprégnées de produit anti insectes.
  • Se couvrir la peau si on va dans des zones habitées par les mouches tsé-tsé.

QUEL EST L’AVENIR DE LA MALADIE DU SOMMEIL ?

Heureusement, les communautés et les organisations ont déployé des efforts considérables pour prévenir et traiter rapidement les infections. De ce fait, le nombre de cas de maladie du sommeil rapportés a diminué chaque année depuis 1995, date à laquelle les enregistrements ont été ouverts par l’OMS. Si nous continuons à être stricts en matière de prévention et de notification, cette tendance se poursuivra certainement et la maladie du sommeil sera une maladie du passé.

SAM SCOTT

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