Le référendum du Sidama : la lutte de l’Éthiopie pour la stabilité

Le prochain référendum sur l’autodétermination de la communauté ethnique Sidama en Éthiopie a fait la une des journaux en raison de la violence et des troubles civils. Depuis juillet, au moins 40 personnes sont mortes lors d’affrontements entre les forces de sécurité de l’État et des militants dans le sud de l’Éthiopie. Les dirigeants du pays ont toujours été confrontés au défi de fournir un gouvernement tout aussi efficace à une population aussi diverse. Alors, où le dernier chapitre de cette histoire laisse-t-il les aspirations éthiopiennes à la stabilité ?

L’ÉTAT ÉTHIOPIEN

L’Éthiopie compte 110 millions d’habitants, qui représentent plus de 80 groupes ethniques. Leur droit à l’autodétermination est prévu par l’article 39 de la constitution éthiopienne. De ce fait, le pays est divisé en neuf États régionaux, fondés sur l’ethnie et politiquement autonomes.

L’autonomie politique est essentiellement la capacité à être autonome. Ces États disposent donc de leurs propres conseils démocratiquement élus pour diriger les affaires intérieures et de leurs propres forces de police pour maintenir l’ordre public.

L’engagement de l’État à l’autodétermination signifie que le gouvernement éthiopien doit organiser un référendum dans un délai d’un an s’il reçoit une demande de tout groupe ethnique qui souhaite former un État séparé.

LA CAUSE SIDAMA

La population du Sidama est le cinquième groupe ethnique le plus important et réside en grande partie dans la région des Nations, Nationalités et Peuples du Sud (SNNP). S’inspirant des quatre autres plus grands groupes ethniques qui ont leur propre État régional reconnu, les militants du Sidama ont soumis une demande de référendum peu après l’élection du Premier ministre Abiy Ahmed en avril 2018.

Le délai imparti au gouvernement pour tenir sa promesse de référendum est passé le 18 juillet de cette année, ce qui a provoqué une forte augmentation des troubles violents dans la région alors que les activistes attendent le référendum qui est actuellement prévu pour le 20 novembre 2019.

Ce mouvement est dirigé par des groupes tels que le Mouvement de libération du Sidama, qui estiment que l’autonomie régionale serait bénéfique pour leur communauté. Le développement social et économique pourrait bénéficier de cette réforme, car le peuple du Sidama serait plus à même de mettre en œuvre des politiques qui servent réellement ses intérêts.

LA MENACE LA STABILITÉ

Cependant, les réalités pratiques de ce processus s’avèrent assez dommageables pour les tentatives du gouvernement fédéral d’affirmer son autorité. Depuis 2018, au moins 8 autres groupes ethniques ont exprimé leur propre désir d’une plus grande autonomie. Cela a fragmenté la nation au-delà des frontières régionales et culturelles.

3 millions de personnes ont été forcées de quitter leur foyer en raison de la violence ethnique – plus que partout ailleurs dans le monde. Cette situation est aggravée par le degré d’autonomie que certaines régions ont pu établir, ce qui fait craindre que l’autorité centrale du gouvernement soit trop faible pour assurer un contrôle efficace sur des États plus puissants comme l’Amhara et le Tigré.

CONCLUSION

Bien que de nombreuses personnes sympathisent avec le désir des groupes ethniques autochtones d’avoir davantage leur mot à dire dans leur gouvernance, les conséquences déstabilisantes de la fragmentation régionale soulignent la nécessité pour les politiciens de trouver des solutions qui préservent l’autorité de leurs gouvernements.

Marwin Ramos

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