Les cheveux de l’empereur Tewodros II sont rendus à l’Ethiopie 

Le Musée national de l’armée au Royaume-Uni a rendu à l’Ethiopie les cheveux de l’ancien empereur éthiopien, Tweodros II. Les cheveux ont été coupés de la tête de l’empereur après qu’il se soit suicidé lors d’une attaque des Britanniques en 1868.

S’EST PRODUIT LORS DE L’ATTAQUE DE 1868 ?

En 1862, l’empereur Tewodros est confronté à de nombreuses attaques de la part des rebelles. Tewodros envoya des lettres à la Grande-Bretagne, à la France et à d’autres pays pour demander de l’aide, mais seule la France répondit. Au cours des années suivantes, Tewodros a commencé à retenir en captivité des Européens (y compris des missionnaires britanniques) pour forcer les pays à fournir de l’aide. Les Britanniques ont envoyé des troupes pour libérer les prisonniers sous la direction de Robert Napier. Après que les deux camps aient commencé à se battre, Tewodros a libéré les prisonniers. Cependant, les Britanniques n’ont pas cessé de se battre. Ils avancèrent sur la forteresse de l’Empereur à Maqdala. L’Empereur, ne voulant pas être tué par les Britanniques, se tua avec un fusil qui lui avait été offert par la Reine Victoria.

QU’EST-CE QUI A ÉTÉ VOLÉ ?

Lorsque les Britanniques ont trouvé le corps, Frank James, un soldat, a coupé des mèches de cheveux sur le cadavre de l’empereur alors qu’il en peignait une image. La famille du soldat a donné les mèches au British Army Museum, ainsi que des aquarelles de Maqdala créées par James. Les Britanniques ont pris de nombreux objets précieux de Maqdala, dont deux couronnes d’or, environ 500 manuscrits et une robe de mariée royale. Parmi les autres objets volés très importants figuraient des répliques des tablettes sur lesquelles, selon les gens, étaient écrits les 10 Commandements (les règles données par Dieu à Moïse dans la Bible). On estime qu’il a fallu 15 éléphants et 200 mules pour emporter les biens volés.

Les Britanniques ont également emmené le prince Alemayehu – le fils de l’empereur. Le prince a été élevé en Angleterre et est mort à l’âge de dix-huit ans des suites d’une maladie. L’Éthiopie a demandé la restitution de son corps afin qu’il puisse être enterré en Éthiopie. Jusqu’à présent, il n’y a eu aucune promesse de restitution du corps.

CONCLUSION

L’Éthiopie est l’un des nombreux pays, avec le Ghana et le Nigeria, à demander la restitution de biens culturels qui leur ont été volés dans le passé. Dans de nombreux pays, il existe un mouvement visant à récupérer des parties de leur histoire culturelle. Cependant, si les cheveux ont été restitués cette fois-ci, de nombreux musées ont déclaré que cela ne signifiait pas qu’ils en restitueraient d’autres.

JENNA COLACO

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