Qu’est-ce qu’une coopérative ?

QU’EST-CE QU’UNE COOPÉRATIVE ?

Une coopérative est une organisation qui appartient à ses membres et qui est gérée par eux. Les coopératives sont gérées pour répondre aux besoins de leurs membres et sont dirigées démocratiquement. Cela signifie que chaque membre dispose d’une voix égale dans la gestion de l’organisation. Il existe différents types de coopératives, notamment

  • Les coopératives de producteurs, où les petits producteurs se réunissent pour acheter des équipements, vendre leurs marchandises ou emprunter de l’argent pour investir. Il est souvent moins coûteux de travailler ensemble que de tout faire seul. Par exemple, il peut y avoir des équipements coûteux qui ne sont pas nécessaires en permanence et qui peuvent être partagés. Les coopératives de producteurs sont souvent créées par des agriculteurs.
  • Les coopératives de travailleurs, où les entreprises sont détenues par les travailleurs, plutôt que par un propriétaire ou des actionnaires. Dans une coopérative de travail associé, les travailleurs peuvent prendre des décisions sur la manière dont l’entreprise est gérée. Les bénéfices réalisés par une coopérative sont partagés par ses membres.
  • Les coopératives de consommateurs, où les consommateurs se rassemblent pour acheter les choses dont ils ont besoin, comme la nourriture ou l’électricité. En achetant suffisamment pour tous ses membres à la fois, une coopérative peut obtenir des prix beaucoup plus bas.
  • Les coopératives de crédit, qui sont comme des banques mais qui sont contrôlées par les personnes qui déposent de l’argent. Elles fournissent des prêts et d’autres services financiers à leurs membres. Les coopératives de crédit prêtent de l’argent pour aider leurs communautés, par exemple en accordant des prêts aux petites entreprises. C’est différent des banques, qui prêtent de l’argent pour faire des bénéfices.

LES COOPÉRATIVES AU KENYA

Le Kenya possède le plus grand mouvement coopératif au monde. Les coopératives représentent 45 % de l’économie kenyane. Au moins huit millions de Kenyans sont membres d’une coopérative, et 20 millions d’autres en dépendent.

Les coopératives ont vu le jour au Kenya sous la domination britannique, lorsque les Kenyans noirs ne pouvaient pas en être membres. Cependant, la coopération entre agriculteurs était courante avant cela, et depuis l’indépendance, les coopératives ont joué un rôle très important dans l’économie.

Les activités coopératives les plus importantes sont la finance et l’agriculture. Les SACCO (Savings and Credit Cooperative Organisation) sont le secteur des coopératives qui connaît la croissance la plus rapide. Les membres d’une SACCO ont souvent un lien commun, comme le fait de vivre dans la même communauté. Ils mettent leurs économies en commun et se prêtent mutuellement de l’argent à des taux d’intérêt raisonnables. Il s’agit d’un système démocratique, les membres décident donc de l’utilisation de leur argent. Les SACCO peuvent offrir aux gens des services financiers et bancaires à un taux d’intérêt plus bas. Elles sont particulièrement utiles pour les communautés qui n’ont pas un bon accès aux prêts des banques établies ou qui ne peuvent emprunter de l’argent qu’à des taux très élevés.

Les coopératives sont soutenues par la politique gouvernementale. C’est important – même si ce n’est pas intentionnel, les lois du gouvernement vont soit profiter, soit nuire aux coopératives. En plus du soutien du gouvernement, les coopératives kenyanes disposent d’organisations pour soutenir leurs intérêts. Toutes les coopératives kenyanes font partie de l’Alliance des coopératives du Kenya (Cooperative Alliance of Kenya).

Les coopératives sont un bon moyen pour les gens ordinaires d’améliorer leur situation économique – les gens peuvent se permettre des choses en tant que groupe qu’ils ne peuvent pas se permettre en tant qu’individus. C’est particulièrement vrai dans le secteur agricole, où de nombreux producteurs ne sont pas assez grands pour s’offrir le meilleur équipement par eux-mêmes. Elles ont également un énorme potentiel financier, tant pour emprunter à l’extérieur de la communauté que pour permettre aux communautés d’investir dans leurs propres entreprises.

CONCLUSION

Les coopératives sont gérées par leurs membres pour leurs membres, et peuvent donc souvent faire des choses que les entreprises trouvent peu rentables. Elles constituent un excellent outil pour améliorer les économies locales.

Marwin Ramos

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