Qu’est qu’on peut apprendre du ciel nocturne?

L’être humain observe et se renseigne sur le ciel nocturne depuis le tout début de la civilisation. La compréhension du ciel nocturne permettait aux premiers hommes de naviguer et d’explorer la terre et la mer, d’inventer des calendriers et de penser au-delà du quotidien.

REGARDER LES ÉTOILES: LES CONSTELLATIONS

La position des étoiles dans le ciel change au cours de l’année sur un cycle annuel. Pour permettre de différencier plus facilement les étoiles, les astronomes (les scientifiques qui étudient des objets dans l’espace) ont inventé des constellations. Les constellations sont des formes imaginaires réalisées par formation des liens entre certains des plus brillantes étoiles dans le ciel nocturne.

Ces constellations tournent et se déplacent au cours de l’année. La plupart d’entre elles sont saisonnières et ne peuvent être vues qu’à certaines périodes de l’année. Cependant, selon où vous vous trouvez, certaines seront toujours visibles.

LES CONSTELLATIONS DEPUIS L’HÉMISPHÈRE SUD

Les 3 constellations qui sont toujours visibles au sud de l’équateur sont: La Croix du Sud, Le Centaure et La Carène.

La Croix du Sud est la plus facile à identifier. Elle ressemble à une croix et elle apparaît toujours dans la direction du sud. 3 de ses étoiles sont parmi les 25 les plus brillantes dans le ciel.

Le Centaure entoure la Croix du Sud. Il apparaît comme un cheval, avec deux bras qui surgissent de son cou. On voit La Croix du Sud  en dessus du corps du Centaure. Les étoiles les plus brillantes dans cette constellation sont les deux sabots avant. Alpha Centauri est le sabot à gauche, et il est aussi la troisième étoile la plus brillante du ciel.

Derrière les jambes arrières du Centaure se trouve La Carène. Elle apparaît comme une spirale très grande. Son étoile la plus brillante, Canopus, est la deuxième étoile la plus brillante du ciel, et elle se situe à l’extrémité de la spirale.

LES CONSTELLATIONS DEPUIS L’ÉQUATEUR

Être à proximité de l’équateur vous met dans une position unique pour observer les étoiles. Toutes les constellations seront saisonnières. Cela peut rendre plus difficile de s’orienter pour les débutants.

Cependant, cela signifie que quiconque habite à l’équateur aura la possibilité de voir toutes les constellations! Y compris ceux qui ne peuvent normalement être vues que dans les hémisphères du nord ou du sud! Il est possible de voir chaque constellation si vous regardez au bon moment de l’année.

COMMENT PUIS-JE OBTENIR DE L’AIDE POUR OBSERVER LES ÉTOILES?

Il existe des applications et du logiciel gratuits qui peuvent vous aider à observer des étoiles. On peut telecharger Google Sky sur un smartphone et cela indiquera les noms des étoiles et des constellations.

Stellarium dispose de plus de fonctionnalités et peut être téléchargé  sur un ordinateur ou accède en ligne sur https://stellarium-web.org/. Si vous habitez dans l’hémisphère du sud vous pouvez télécharger et imprimer une roue-étoile de DOCdb (le Vademecum de l’Observateur du Ciel Profond). Cela se trouve dans la section tutoriels.

Marwin Ramos

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