Qu’est-ce que les antibiotiques ?

Les antibiotiques sont un type de médicament qui est utilisé pour traiter ou prévenir les infections causées par les bactéries. Les bactéries sont un type de micro-organisme – d’autres types de micro-organismes comprennent des champignons et des virus.

Cependant, toutes les bactéries ne sont pas mauvaises. Des milliards de bactéries vivent sur notre peau, dans nos tripes et dans nos corps. Les antibiotiques ne sont prescrits que pour traiter les infections bactériennes nocives, et non pas les « bactéries saines » dont nous avons besoin pour survivre.

Les antibiotiques peuvent empêcher les infections mineures de devenir graves et empêcher les infections graves de tuer des gens.

QUAND EST-CE QU’ON UTILISE DES ANTIBIOTIQUES?

Les antibiotiques ne peuvent être utilisés que pour traiter les infections bactériennes. Parmi les exemples d’infections bactériennes, on peut citer la tuberculose, e. coli et salmonelles.

Des antibiotiques ont été découverts accidentellement par Alexander Fleming dans les années 1920, et sont utilisés depuis 1936. Avant que les antibiotiques ne soient découverts, les infections bactériennes ont tué beaucoup plus de personnes. Par exemple, avant la découverte des antibiotiques, 90 % des enfants infectés par une méningite bactérienne sont morts. Ce n’est plus le cas.

Toutefois, les antibiotiques ne peuvent pas être utilisés pour traiter toutes les maladies. Certaines maladies telles que le paludisme et le virus Ebola sont causées par d’autres micro-organismes. Le paludisme est causé par quelque chose appelé un protiste – ce n’est pas une bactérie donc n’est pas tué par des antibiotiques.

QUE FONT LES ANTIBIOTIQUES?

Les antibiotiques fonctionnent en tuant des bactéries ou en les empêchant de se développer et de se propager. Différents antibiotiques fonctionnent de différentes manières – certains antibiotiques fonctionnent en empêchant les mauvaises bactéries de se reproduire.

POURQUOI EST-IL IMPORTANT DE LES UTILISER CORRECTEMENT?

Il y a actuellement un grand problème avec la résistance aux antibiotiques. C’est à ce moment-là que les bactéries ne peuvent plus être tuées par l’antibiotique et qu’elles ont évolué pour être résistantes à eux. C’est un problème parce que si cela se produit, nous ne pouvons plus traiter certaines infections.

La résistance aux antibiotiques devient de plus en plus courante et certaines maladies qui ont été précédemment traitées ne le seront peut-être pas à l’avenir. Les gens peuvent mourir d’infections simples qui ont été traitées auparavant.

Nous pouvons travailler pour empêcher la propagation de la résistance aux antibiotiques. Si vous avez reçu des antibiotiques pour traiter une infection, il est important de finir de les prendre tous, même si vous vous sentez mieux. C’est parce que même si vous vous sentez en meilleure santé, de mauvaises bactéries peuvent rester dans votre corps. Finir votre cours d’antibiotiques garantit que toutes les mauvaises bactéries sont tuées et qu’elles ne développent pas de résistance.

Marwin Ramos

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