Les Crêtes de Tsesah du peuple Bamiléké (Cameroun)

Connaître les formes d’art qui appartiennent à une culture différente de la nôtre est un privilège, car nous voyons ce qui est important pour différentes personnes. Il nous enseigne ce qui est important pour eux, ce qu’ils trouvent beau et ce qui les intéresse.

ORIGINE

Dans les années 1700, les prairies du nord-ouest du Cameroun foisonnaient de créativité et d’invention artistique. Grâce à la richesse des principautés locales (régions gouvernées et possédées par des princes), les artistes se faisaient beaucoup concurrence pour créer la forme d’art la plus récente et la plus intéressante pour leurs rois. L’une des formes d’art créées était un cimier en bois, ou tsesah, qui était utilisé pendant les rituels. Ces rituels pouvaient comprendre le choix d’un nouveau roi Bamiléké ou un roi honoré lors de ses funérailles.

RITUEL

On pense qu’il n’y a que 15 Batcham Tsesaha qui existent encore aujourd’hui. Ils mesurent environ un mètre de haut. Ils se ressemblent, même s’ils proviennent de régions éloignées, car les rois d’autres royaumes cherchaient les meilleurs artistes pour la fabrication de la tsesah. De ce fait, ils pouvaient faire appel à un artiste, même s’il n’était pas du même royaume. La tsesah était portée par un artiste. L’artiste se déplaçait avec le groupe de personnes qui étaient venues à la cérémonie pour rendre hommage au roi. Ces crêtes sont devenues connues sous le nom de crêtes de Batcham, après la ville de Batcham située près de la frontière avec le Nigéria. Pendant les rituels, il y avait un drap bleu et blanc. Ce tissu avait une longueur de 8 mètres et était décoré de motifs de croix et de flèches. Cela montrait à tout le monde où la royauté allait s’asseoir.

À QUOI RESSEMBLENT-ILS ?

Les tsesaha sont grands et sculptés en bois. Ils ressemblent à un masque mais ne peuvent pas être portés sur le visage car ils sont trop gros. Au lieu de cela, ils reposent sur la tête de l’artiste. Au-dessus de la partie qui repose sur la tête de l’artiste, la bouche est large. Les traits du visage sur les masques sont plus grands, plus audacieux et plus évidents pour attirer l’attention du spectateur. Les pommettes sont creusées très profondément dans le visage. Les narines sont tournées vers vous. Le front s’étend du visage vers le ciel et devient une dalle mince à mesure qu’il grandit. Sur le front, il y a beaucoup de motifs répétitifs avec des lignes et des formes taillées dans le bois. Beaucoup de ces modèles seraient inspirés par la nature. Il y a une crête dont les dessins géométriques ont été inspirés par le ventre d’un crocodile.

Marwin Ramos

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