Pourquoi le ciel est bleu?

INTRODUCTON

Un ciel bleu vif est universellement associé à une journée ensoleillée et sans nuages. Cette couleur brillante est le résultat de la façon intéressante dont la lumière du soleil interagit avec l’atmosphère terrestre.

DIFFÉRENTES COULEURS DE LUMIÈRE

La plupart des sources lumineuses, comme le soleil, dégagent de la «lumière blanche». Cependant, cette lumière est en fait composée d’un mélange de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. Chacune de ces couleurs voyage en «vagues». Le rouge et le jaune ont des vagues plus longues et plus lentes, tandis que le bleu et le violet ont des vagues plus courtes et plus rapides.

Lorsque la lumière se déplace en ligne droite, les vagues se mélangent et nous voyons ces couleurs toutes ensemble comme une lumière blanche.

ARCS EN CIEL

Parfois, quand il pleut, nous verrons un arc-en-ciel. Cela se produit parce que la lumière du soleil est divisée lorsqu’elle brille à travers les gouttes de pluie. L’eau contenue dans les gouttes est plus dense que l’air, de sorte qu’elle «ralentit» la lumière lors de son passage. Selon la longueur des vagues de lumière, l’eau ralentira plus ou moins la lumière. Cela signifie que les différentes couleurs sont divisées; en conséquence, nous les voyons tous répartis dans un arc-en-ciel.

LE CIEL

Il existe d’autres façons de diviser la lumière. Lorsque la lumière du soleil pénètre dans l’atmosphère, elle est «dispersée» par les gaz et les particules dans l’air. Comme la lumière bleue a des ondes courtes, elle est plus dispersée que les autres couleurs de lumière. En effet, les particules d’air sont trop petites pour perturber les grosses vagues. Nous pouvons visualiser cela en pensant à la mer: si nous jetons une pierre dans une grande vague, cela n’aura pas beaucoup d’effet. En revanche, s’il y a de petites ondulations, la pierre les perturbera beaucoup plus.

Cet effet de diffusion est la raison pour laquelle nous voyons un ciel bleu la plupart du temps.

Au coucher du soleil, nous voyons souvent le ciel comme rouge ou orange. En effet, à mesure que le soleil baisse dans le ciel, la lumière doit traverser plus de particules pour atteindre nos yeux. Cela signifie que la lumière bleue est trop dispersée, donc plus de lumière rouge et orange nous parviendront que le bleu.

CONCLUSION

Toutes les couleurs que nous voyons chaque jour sont le résultat de l’interaction de la lumière avec notre environnement. Le bleu brillant du ciel n’est qu’un exemple de la façon dont ces interactions peuvent influencer ce que nous voyons.

RACHEL DAUNCEY

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