La Controverse de la Statue de l’Empereur Haïlé Sélassié

Un débat de sept ans sur l’héritage du dernier empereur éthiopien, Haïlé Sélassié, a résolu. une statue commémorative a été érigée devant le siège de l’Union africaine (UA).

Sélassié fait l’objet de controverses depuis qu’un monument fut érigé à l’honneur d’un de ses camarades panafricanistes, Kwame Nkrumah. Il a gouverné de 1930 à 1974.

La contribution de Sélassié à la libération et à l’unité de l’Afrique est maintenant reconnue, selon le vice-président de l’Union africaine, Kwesi Quartey:

«C’est la capitale diplomatique de l’Afrique et un symbole du panafricanisme. Nous exprimons notre gratitude à la République fédérale démocratique d’Éthiopie ainsi qu’aux braves citoyens de l’Éthiopie pour leur engagement envers l’Union africaine. »

POURQUOI CETTE CONTROVERSE ?

Haïlé Sélassié était une icône historique de l’anticolonialisme africain. En tant que phare de l’indépendance, l’Éthiopie a joué un rôle déterminant dans la création de l’Organisation de l’unité africaine (OUA) sous sa direction.

L’OUA a été créée lors d’un sommet convoqué par Sélassié en mai 1963. Elle a réconcilié les points de vue sur la manière de gouverner la future Afrique, que ce soit en tant qu’«États-Unis d’Afrique» ou par le biais de nations indépendantes.

La diplomatie de Sélassié fut cruciale pour assurer l’accord des 32 délégations présentes. «Puisse cette convention d’union durer 1 000 ans», aurait-il déclaré.

Et pourtant, dans son propre pays, Sélassié gouvernait par la force et l’autocratie. Un rapport de Human Rights Watch l’inculpait d’«indifférence officielle» face à une série de famines. L’une d’entre elles a tué jusqu’à 200 000 personnes.

QUI ÉTAIT EN FAVEUR ?

La campagne pour accorder à Sélassié le même statut historique que Nkrumah a commencé presque aussitôt que la statue du premier président du Ghana fut dévoilée. C’était en février 2012.

Populaire parmi les Ethiopiens, elle affirmait que Sélassié avait «la légitimité juridique, morale, historique et diplomatique de faire ériger sa statue près de Kwame Nkrumah».

La présidente ghanéenne Nana Addo Dankwa Akufo Addo a également soutenu le mouvement. Le porte-parole éthiopien des Affaires étrangères, Nebiat Getachew, a récemment affirmé qu’une statue « refléterait et mettrait en valeur l’histoire de la libération et de l’intégration de l’Afrique, ainsi que le rôle incontestable de l’empereur Haïlé Sélassié dans l’évolution du programme de développement de l’Afrique ».

QUI ÉTAIT CONTRE ?

La pétition en faveur de Sélassié a immédiatement été contestée par la Société panafricaine éthiopienne. Son président, Asrat Deferes, a écrit: «L’empereur Haïlé Sélassié n’était pas un panafricaniste. En fait, il existe des preuves accablantes de son autocratie et de son rejet de la cause noire. Ce serait une injustice pour l’histoire africaine d’ériger sa statue au nouveau siège de l’UA à Addis-Abeba. ”

Le Premier ministre éthiopien de l’époque était d’accord, ajoutant que Sélassié était un «dictateur féodal».

CONCLUSIO

En fin de compte, le débat fut remporté par ceux en faveur de Sélassié. Sa petite-fille, la princesse Mariam Sena Asfaw Wossen, a loué cette « décision historique ». Elle l’a qualifiée « d’illustration de l’unité des objectifs des dirigeants africains ».

JENNA COLACO

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