La cécité des rivières (onchocercose)

La cécité des rivières est une maladie. L’Onchocercose est un autre nom pour cette maladie. Elle est causée par le ver volvulus. Le ver est un parasite, cela signifie qu’il vit dans un autre organisme pour survivre. Le ver vit dans les mouches noires. Quand les mouches noires mordent les gens de nombreuses fois, le ver se propage aussi aux gens. Le ver fait des larves (connues sous le nom de microfilaires). Il voyage sous la peau et voyage aussi vers les yeux et d’autres organes. Le ver adulte peut se cacher du système immunitaire en vivant dans un nodule (morceau dur) sous la peau. Les microfilaires peuvent se déplacer autour du corps. Quand les microfilaires meurent, notre système immunitaire est fortement activé. Cela provoque de nombreux symptômes comme les mauvaises démangeaisons, les nodules de la peau et les changements dans la couleur de la peau et les maladies des yeux. La maladie des yeux peut causer la cécité. Cela peut devenir permanent sans traitement. Dans certains villages, près de la moitié des adultes sont aveugles à cause de ça. Cela peut être très mauvais pour l’économie et la croissance du village. Une fois infecté, il peut prendre des mois ou des années pour que les symptômes se manifestent.

OÙ L’ONCHOCERCOSE EST-ELLE TROUVÉE

Cette maladie se trouve dans les zones où il y a des rivières avec de l’eau qui coule rapidement, généralement là où la terre est féconde et souvent utilisée pour la croissance de la nourriture. C’est parce que les mouches noires se reproduisent près de l’eau. Pour être infecté, vous devez être mordu de nombreuses fois. Les voyageurs à court terme sont donc peu susceptibles d’avoir de l’onchocercose. Cependant, les gens qui vivent là-bas pendant de nombreux mois sont en danger. L’Onchocercose se trouve dans de nombreux pays en Afrique subsaharienne, y compris l’Éthiopie, le Ghana et le Nigéria. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) dit qu’au moins 23 millions de personnes ont été infectées.

COMMENT ÉVITER L’ONCHOCERCOSE ?

Malheureusement, il n’y a pas de médicament que vous pouvez prendre pour prévenir l’onchocercose. Cependant, vous pouvez prendre des mesures pour arrêter d’être mordu par les mouches noires. Tel l’utilisation d’insecticides (comme DEET) sur la peau nue. Portez aussi des chemises à manches longues et un pantalon pleine longueur peut aider.

COMMENT TESTER POUR L’ONCHOCERCOSE ?

Il y a quelques façons de tester les microfilaires (les larves). Une méthode est de prendre de petites coupes de peau de près des nodules. Un microscope est ensuite utilisé pour regarder la peau pour les microfilaires.

COMMENT TRAITER L’ONCHOCERCOSE ?

L’onchocercose peut être traitée avec un médicament appelé ivermectine. Il s’appelle aussi mectizan. L’ivermectine fonctionne en tuant les microfilaires. Elle empêche aussi les vers adultes de faire plus de microfilaires pendant un certain temps. L’ivermectine peut arrêter les démangeaisons et la maladie des yeux aussi. L’ivermectine est gratuite. Ce médicament est donné chaque année. Parfois, l’ivermectine est prise pendant 10 ans. C’est pour s’assurer que le ver et les microfilaires sont complètement partis. Il est important d’obtenir de l’aide tôt. Cela va empêcher cette maladie de s’aggraver et de se propager à d’autres personnes.

 

Cet article fait partie de la Semaine de la santé des yeux de Right for Education.


Marwin Ramos

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