Le pendentif en ivoire de la Reine mère Iyoba

QU’EST-CE QUE LE BLANC ET L’IVOIRE ONT EN COMMUN ?

Dans la culture Edo, la couleur blanche a une signification symbolique très importante. C’est une couleur associée à la pureté rituelle (absence de contamination) et elle est également associée à Olokun. Olokun est le nom du dieu de la mer, dont on pense qu’il apporte une richesse et une fertilité extraordinaires.

L’ivoire (un matériau blanc dur fait de défenses et de dents d’animaux) est également blanc et a été associé à des impacts positifs. L’ivoire est le matériau qui a attiré le

portugais au Royaume du Bénin. Les Portugais ont apporté la richesse au Royaume du Bénin grâce au cuivre et au corail. L’ivoire est donc considéré comme un matériau qui attire la bonne fortune. Les Portugais, puisqu’ils ont débarqué après avoir navigué de la mer, étaient perçus comme des habitants du royaume de l’esprit d’Olokun.

LE PENDENTIF EN IVOIRE DE LA REINE MÈRE

Dans les années 1500, la mère du roi ou Oba Esige l’aide énormément à gagner des batailles importantes. Elle s’appelait Idia. Pour la remercier de son aide et pour honorer son succès, l’Oba Esigie lui a donné le titre de « Reine mère » ou Iyoba. Ce titre revient à la mère du premier fils de l’Oba. Cette tradition a été transmise jusqu’à nos jours.

En plus d’être appelée « Reine mère », l’Esigie a fabriqué un pendentif en ivoire (un ornement usé suspendu à une chaîne ou une corde) qui ressemblait à Idia. L’Oba a peut-être porté le pendentif lors de rituels en l’honneur de sa mère. Aujourd’hui, l’Oba porte de tels pendentifs lors des cérémonies annuelles de renouvellement.

À QUOI RESSEMBLE LE PENDENTIF ?

Le pendentif mesure 23,8 x 12,7 x 8,3 cm. Le visage ressemble à un ovale et est long. Les yeux et le nez d’Idia sont sculptés pour attirer l’attention sur eux. Ses pupilles sont faites de disques de fer afin qu’elles réfléchissent la lumière. Il y a quatre cicatrices sur son front. Quatre est un nombre associé au sexe féminin. Sous son menton se trouve une bande de perles de corail. Autour de sa tête et de son cou se trouvent des poissons de boue stylisés (pour dessiner dans un style particulier) et des commerçants portugais. Comme les poissons-boues peuvent survivre à la fois sur terre et en mer, on pense qu’ils représentent la double nature de l’Oba, à la fois humaine et divine. Le pendentif et le visage d’Idia ont l’air élégant, féroce et complexe. Il honore la Reine mère avec grâce et puissance.

Marwin Ramos

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