Les navires en ivoire des Yoruba Owo Kings 

L’HISTOIRE DU ROYAUME YORUBA OWO

Au XVIIIe siècle, le sud du Nigeria était connu sous le nom de royaume Yoruba d’Owo. L’Owo est devenu puissant grâce à de multiples facteurs. Les deux raisons les plus importantes sont le commerce et la conquête (lorsqu’une communauté prend le contrôle d’une autre communauté par la force militaire). Une autre raison importante pour laquelle les Owo sont devenus puissants est qu’ils avaient également des liens politiques forts avec l’Empire du Bénin. L’empire du Bénin se trouvait également dans le sud du Nigeria actuel. Grâce à la puissance et au prestige du commerce, de la conquête et de ses liens politiques, l’Owo est devenu un État très puissant.

SYMBOLES DE POUVOIR DANS LA TRADITION YORUBA QUE L’ON TROUVE DANS LES RÉCIPIENTS EN IVOIRE

Dans toutes les cultures, il existe des images qui font office de symboles. Cela signifie que même si nous voyons, par exemple, l’image d’un serpent, le message réel de l’image est différent. Dans la tradition yoruba, les serpents ou les pythons sont des symboles importants de la royauté et aussi du pouvoir destructeur. Une coquille d’escargot est un autre exemple de symbole. La tradition Yoruba considère le fluide à l’intérieur des coquilles d’escargots comme un apaisement, un refroidissement et un équilibre.

À QUOI RESSEMBLE UN RÉCIPIENT EN IVOIRE ?

Un vase est un petit récipient qui est normalement utilisé pour contenir des matériaux importants. Les navires ressemblent généralement à des bols, souvent avec un couvercle. L’ivoire est considéré comme un matériau spécial pour le peuple Yoruba, car il est blanc et est associé au dieu de la mer, Olokun. La couleur blanche est également symbolique, car elle représente la pureté (l’absence de corruption). L’extérieur des récipients serait sculpté de symboles complexes – comme le python et les coquilles d’escargot – et de motifs (images ou motifs décoratifs, répétés pour former un motif).

À QUOI SERT UN RÉCIPIENT EN IVOIRE ?

L’ivoire étant un matériau si particulier, il est souvent utilisé uniquement pour la royauté. Les récipients en ivoire sculpté étaient généralement utilisés pour contenir de petits objets ou des cadeaux. Ces vases étaient stockés dans la salle de réception d’un palais, et donnés à des invités importants. Ces vases pouvaient être utilisés pour améliorer les relations entre les empires. Les vases en ivoire sont un bon exemple de la façon dont la générosité culturelle et le savoir-faire artisanal peuvent être utilisés pour améliorer la vie d’un royaume. Être généreux et avoir des liens politiques forts favorise la paix et la coopération. En outre, les alliés apprennent à mieux se connaître en s’exposant mutuellement aux différents aspects de leurs propres cultures. Les récipients en ivoire sont un exemple frappant de dirigeants qui partagent et se soucient les uns des autres, et donc des besoins de leur peuple.

Marwin Ramos

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