Les effets positifs et négatifs du vieillissement

La population mondiale vieillit et d’ici 2050, environ un cinquième de la population totale aura plus de 60 ans. Tous les pays sont concernés par ce problème, mais ceux dont l’économie évolue rapidement sont ceux qui connaissent aujourd’hui les changements les plus rapides en matière d’âge de la population. La vieillesse a des effets à la fois négatifs et positifs, et il est parfois difficile pour les communautés de les comprendre et de les apprécier.

POURQUOI LES PERSONNES ÂGÉES TOMBENT-ELLES MALADES ?

Au cours de notre vie, notre corps subit des dommages et commence à s’user. Ces changements s’accumulent et peuvent entraîner des changements dans les capacités physiques ou mentales des personnes âgées.

Les conditions physiques courantes associées à la vieillesse comprennent la perte de l’ouïe et de la vue, les douleurs dorsales et articulaires, les difficultés respiratoires et les problèmes cardiaques. Les personnes âgées peuvent également connaître des changements mentaux. Par exemple, la démence (une maladie du cerveau qui affecte la pensée et la mémoire) touche environ 2,1 millions de personnes en Afrique subsaharienne.

L’IMPACT DE LA SANTÉ AU COURS DE LA VIEILLESSE

Les problèmes de santé peuvent rendre plus difficile pour les personnes âgées de prendre soin d’elles-mêmes et d’effectuer des tâches quotidiennes normales comme se laver, cuisiner et se promener. Les changements importants dans la vie, tels que la retraite et le deuil, peuvent également rendre plus difficile la gestion de la maladie.

Cependant, l’âge affecte les gens de différentes manières, et tout le monde n’est pas confronté à la maladie. La plupart des gens peuvent également réduire et ralentir les effets négatifs du vieillissement en conservant des habitudes saines. Par exemple, la pratique régulière d’un exercice physique permet d’éviter que le cœur ne s’affaiblisse ou ne s’use.

LES AVANTAGES D’UNE LONGUE VIE

Malgré certains de ses effets physiques, le vieillissement peut également être positif. Certaines personnes âgées trouvent qu’elles ont plus de temps à consacrer à leur famille et à leurs amis plus tard dans la vie.  Elles peuvent aussi aider à s’occuper de leurs petits-enfants ou à transmettre leurs compétences aux jeunes générations. Certaines personnes âgées profitent de l’occasion pour acquérir de nouvelles compétences et se livrer à de nouveaux passe-temps.

Les personnes âgées ont une plus grande expérience de la vie et peuvent souvent donner de bons conseils aux jeunes qui sont confrontés à des décisions difficiles. Parfois, elles peuvent aussi apporter un point de vue différent sur des désaccords ou des circonstances inconnues.

LE VIEILLISSEMENT ET LA COMMUNAUTÉ

Il peut être difficile pour les personnes âgées de trouver une place au sein des communautés. Parfois, les jeunes peuvent les considérer comme vieux jeu. Ils peuvent également penser que toutes les personnes âgées sont fragiles ou confuses, alors qu’en fait, beaucoup de personnes âgées restent en bonne santé pendant de nombreuses années.

Cependant, les membres les plus âgés d’une communauté sont souvent respectés pour leur sagesse. Ils comprennent le fonctionnement de leur communauté et les défis qu’elle doit relever. Dans les communautés comme dans les entreprises, les personnes âgées peuvent jouer le rôle de leaders ou de « sages ». Ces personnes utilisent leur expérience pour façonner les idées des jeunes générations. Des personnes de différentes générations peuvent collaborer pour utiliser au mieux leurs différentes compétences.

Bien que les personnes âgées puissent souffrir de plus de problèmes de santé que les jeunes, elles apportent beaucoup d’expérience et de connaissances aux sociétés. Il est important d’être conscient des effets positifs et négatifs de la vieillesse afin que les personnes âgées puissent être à la fois soutenues et appréciées.

EMILY SWIFT

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