Comment les enfants apprennent-ils la langue ?

Toute personne ayant essayé d’apprendre une nouvelle langue à l’âge adulte sait que cela peut être extrêmement difficile. Pourtant, un enfant peut normalement apprendre sa langue maternelle (ou ses langues maternelles) sans même essayer ! Il semble que les enfants aient une capacité particulière à apprendre une langue.

QUAND LES ENFANTS APPRENNENT-ILS UNE LANGUE ?

La plupart des enfants peuvent parfaitement parler leur langue maternelle dès l’âge de six ans. Ils passent par de nombreuses étapes avant d’atteindre ce stade.

Au cours de la première année, les bébés apprennent à produire des sons. Les premiers sons qu’ils font, comme les pleurs, ne sont pas des sons de langage. Les sons du langage se produisent lorsqu’un bébé a environ 6 mois. C’est ce qu’on appelle le « babillage ». Si vous écoutez un bébé babiller, certains des sons qu’il émet peuvent sembler former des mots. Certains scientifiques pensent que les bébés babillent pour s’entraîner à utiliser leurs muscles de la parole.

Au cours de la deuxième année, les bébés commencent à utiliser des mots isolés ou des paires de mots. Ils le font en copiant les mots qu’ils entendent. Il peut s’agir de mots concernant des personnes importantes, de la nourriture ou des objets préférés. Ils peuvent combiner ces mots pour former des phrases simples, par exemple « poupée maintenant ».

Entre la troisième et la sixième année, les enfants apprennent à utiliser des structures grammaticales. Cela signifie qu’ils peuvent faire et comprendre des phrases entières. Une fois qu’ils sont capables de le faire, les enfants peuvent dire des choses longues et complexes.

QU’EST-CE QUE LE BILINGUISME ?

Une personne bilingue est une personne qui peut parler deux langues couramment. De nombreux enfants apprennent deux (ou plusieurs) langues en même temps dès la naissance. Cela peut être dû au fait que leur mère et leur père parlent deux langues différentes, ou au fait que leur pays utilise plus d’une langue.

Il semble que les enfants bilingues n’aient pas plus de difficultés à apprendre deux langues qu’un enfant qui n’en apprend qu’une seule. Cela fait partie de leur étonnante capacité d’apprentissage des langues.

COMMENT LES ENFANTS APPRENNENT-ILS UNE LANGUE ?

Les scientifiques ne savent pas avec certitude comment fonctionne cette étonnante capacité. Il est impossible de regarder dans le cerveau de quelqu’un pour voir comment le langage est appris.

Certains linguistes (scientifiques qui étudient le langage) pensent que tous les humains naissent avec une partie particulière du cerveau qui connaît déjà certaines choses sur le langage. Par exemple, il sait que les différentes parties d’une phrase peuvent être reliées entre elles de différentes manières. C’est vrai dans toutes les langues. Par exemple, en anglais, si nous disons « the red dog is playing », nous savons que « red » et « dog » sont liés. Nous n’avons pas besoin d’apprendre une règle pour le savoir.

Il est intéressant de constater que tous les enfants naissent avec le même type de capacité, et pourtant les enfants du monde entier apprennent de nombreuses langues différentes comme langue maternelle. D’une certaine manière, ils utilisent des phrases qu’ils entendent pour apprendre les règles de leur propre langue.

Entre l’âge de 5 ans et la puberté, nous perdons parfois la capacité d’apprendre une langue de manière aussi efficace. Cette capacité est unique aux enfants, et nous ne l’avons pas encore complètement comprise. C’est un domaine d’étude très intéressant et passionnant.

Marwin Ramos

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