Que pouvons-nous apprendre du ciel nocturne? La Terre et la Lune 

L’être humain observe et se renseigne sur le ciel nocturne depuis très longtemps. Nous regardons le ciel nocturne les tous premiers jours des civilisations anciennes. La compréhension du ciel nocturne permettait aux premiers hommes de naviguer sur terre comme sur mer, d’inventer des calendriers et de penser au-delà du quotidien.

Notre vision du ciel nocturne est en constante évolution. Parallèlement au mouvement régulier des étoiles à travers le ciel, de beaux événements se produisent tout au long de l’année. Beaucoup d’entre eux peuvent être vus à l’œil nu. Parmi ceux-ci, les plus évidents et les plus beaux impliquent le mouvement de notre Lune.

COMPRENDRE NOTRE PERSPECTIVE DU CIEL NOCTURNE: LA TERRE

Afin de comprendre ce que nous voyons dans le ciel nocturne, nous devons comprendre la position à partir de laquelle nous le regardons.

Les humains vivent sur Terre. La Terre est une grande sphère formée principalement de roche. Elle tourne constamment autour de son étoile la plus proche, le Soleil, et le chemin presque circulaire qu’elle suit s’appelle son orbite. Cela signifie que la Terre est ce que nous appelons une planète.

D’autres planètes tournent également autour du Soleil. La liste de ces planètes est la suivante:

Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune

Mercure est la planète la plus proche du Soleil. Neptune est la plus éloignée.

La Terre tourne aussi. Cela signifie que le côté qui fait face au Soleil est en constante évolution. Pendant la journée, vous êtes du côté qui fait face au Soleil. Pendant que la Terre tourne, le Soleil semble se déplacer à travers le ciel, jusqu’à ce que nous le regardons de l’autre côté et il devient la nuit. C’est à ce moment que les étoiles deviennent visibles.

QU’EST-CE QUE LA LUNE ?

Les planètes ne sont pas les seuls corps de roche près du Soleil. Une lune est un plus petit corps de roche qui tourne autour d’une planète au lieu d’une étoile.

La Terre n’a qu’une seule lune et c’est le plus grand objet de notre ciel nocturne, bien qu’elle soit relativement petite. La raison pour laquelle elle semble si grande, c’est parce qu’elle est beaucoup plus proche que tout autre objet dans l’espace. Cependant, il est encore à environ 384.000 km!

POURQUOI LA FORME DE LA LUNE CHANGE-T-ELLE ?

Vu que la Lune est formée tout simplement de roche et ne fabrique pas sa propre lumière, il est possible que vous vous demandiez comment nous pouvons le voir tout court et d’où vient la lumière de la lune. La lumière de la lune est en fait la lumière du Soleil qui est réfléchie de la surface de la Lune.

Cela signifie que nous ne pouvons voir que le côté de la Lune qui fait actuellement face au Soleil.

La Lune tourne autour de la Terre tous les 29,5 jours. Cela signifie que la partie de la Lune face au Soleil par rapport à la Terre change constamment. Lorsque la Terre est entre la Lune et le Soleil, toute la lumière de la surface de la lune est renvoyée vers la Terre et est entièrement visible. C’est une pleine lune et c’est quand la lune ressemble à un cercle complet. Vu que la lune tourne autour de nous, elle devient de moins en moins visible. Cela continue jusqu’à la nouvelle lune, quand la lune ne peut pas être vue.

Une grande partie des calendriers que les humains ont développés s’inspirent de ce cycle de la Lune, y compris les mois que nous utilisons aujourd’hui, qui ont même été nommés d’après la lune!

JOSEPH ELLIOTT

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