L’Université de Pretoria prête à mettre fin à la politique linguistique pro-afrikaans

L’Université de Pretoria, en Afrique du Sud, «supprimera» progressivement l’afrikaans en tant que langue d’enseignement. Elle sera remplacée par l’anglais à partir de l’année académique 2019/20.

Cela correspond à un engagement pris en 2016. Seulement 18% des inscrits ont choisi l’afrikaans comme langue d’enseignement lors de manifestations nationales organisées sous le hashtag, #AfrikaansMustFall.

Ces changements résultent d’un «processus de consultation approfondi et des recommandations de toutes les parties intéressées». La réforme a pour objectif de «transformer la culture» et de la rendre «véritablement sud-africaine». Cela mettra fin à 87 ans de domination de la langue la plus blanche chez les colons à l’université. Cette réforme n’affectera pas les étudiants Afrikaner actuels.

« Le changement de politique vise à faciliter la cohésion sociale, et l’université continuera à adopter et à encourager le multilinguisme afin de promouvoir l’unité et d’offrir des chances égales aux locuteurs de toutes les langues sud-africaines », a déclaré le porte-parole de l’université, Rikus Delport.

L’HÉRITAGE DE L’APARTHEID

L’Afrique du Sud est l’un des pays les plus multilingues au monde avec 11 langues nationales. 9,6% de ses habitants sont de langue maternelle anglaise, contre 13,5% pour l’afrikaans. Malheureusement, l’héritage de l’apartheid ne peut être séparé de l’afrikaans et de sa politique d’exclusion de l’éducation à motivation raciale.

Par ailleurs, l’anglais est la lingua franca (la langue des affaires et de l’administration). Depuis 1992, la proportion d’étudiants afrikaners à l’université de Pretoria est passée de 85% à 30% (2015).

Mais les conférenciers continuent de marginaliser les élèves noirs. Un élève les a même accusés sur Twitter d’avoir «délibérément […] fait échoué [des] étudiants» pour leur manque de compréhension de l’afrikaans.

LA RÉPONSE POLITIQUE

Les réactions des différents représentants politiques sont variées.

Le ministre des Finances, Tito Mboweni, a déclaré « publiquement et à titre personnel, qu’il n’est pas d’accord », mais le parti au pouvoir en Afrique du Sud, le Congrès national africain (ANC), a été beaucoup plus stricte.

Elle « estime que l’université a fait un pas dans la bonne direction et doit poursuivre ses efforts pour transformer tous ses étudiants et ses membres », ajoutant: « Nos valeurs communes ne peuvent être atteintes si la langue est utilisée comme un obstacle à l’accès à l’éducation. » .  »

AFRIFORUM EXPRIME SON OPPOSITION

L’organisation afri-africaine AfriForum a fait part de sa désapprobation et juge l’adoption de la langue anglaise d’«inquiétante».

Il accuse l’université d’être malhonnête et affirme avoir «reçu un certain nombre de plaintes d’étudiants qui, en 2018 déjà, n’avaient pas reçu de services [en afrikaans]».

En réponse aux arguments du porte-parole de l’université, il affirme que «l’éducation unilingue… mine la cohésion sociale et augmente le potentiel de conflit et de non-performance des étudiants».

ALESSANDRO GIACOMETTO

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