Quel est le droit des enfants à un environnement sain ?

La Convention des Nations unies relative aux droits de l’enfant énonce les droits de chaque enfant dans le monde entier. Chaque enfant a droit à la meilleure santé possible. Les gouvernements doivent fournir des soins de santé de bonne qualité, de l’eau propre, des aliments nutritifs, un environnement propre et une éducation à la santé et au bien-être afin que les enfants puissent rester en bonne santé.

COMMENT CE DROIT A-T-IL ÉTÉ BAFOUÉ ?

L’activité des entreprises est souvent à l’origine de risques environnementaux. À Harare, au Zimbabwe, l’organisation Human Rights Watch a constaté que les enfants risquaient de contracter de dangereuses maladies d’origine hydrique. En effet, ils boivent de l’eau provenant de puits peu profonds et non protégés, qui sont contaminés par les eaux usées. En Zambie, les enfants vivant près d’anciennes mines de plomb industrielles ont souffert d’empoisonnement au plomb car leur eau est contaminée par le plomb. Certains de ces cas ont été mortels.

Dans les petites régions aurifères de pays comme le Mali, le Ghana et la Tanzanie, les enfants ont été exposés au mercure toxique utilisé pour traiter l’or et, dans certains cas, ont développé des symptômes compatibles avec un empoisonnement au mercure.

Et dans l’une des pires catastrophes environnementales de ces dernières années, plus de 400 enfants sont morts au Nigeria en 2010 des suites d’une exposition à des poussières contaminées par le plomb produites par inadvertance lors de l’exploitation artisanale et à petite échelle de l’or.

COMMENT POUVONS-NOUS PROTÉGER CE DROIT ?

Il existe de nombreuses initiatives caritatives qui ont contribué à protéger le droit des enfants à un environnement sain. En Zambie, une organisation non gouvernementale locale a soutenu la création de groupes de jeunes et de clubs de jeunes dans les écoles. Ces groupes de jeunes informent les habitants sur les risques environnementaux. Ils ont également participé à un programme d’assainissement des maisons qui a servi de test pour un programme plus important de la Banque mondiale. L’assainissement des maisons consiste à éliminer les polluants ou les contaminants. Les groupes de jeunes passent souvent à la radio et s’entretiennent avec les autorités locales sur les problèmes de pollution.

Aux Philippines, le gouvernement, l’Organisation internationale du travail et un partenaire local ont également mis en place une opération d’extraction d’or sans mercure et sans travail des enfants, appelée « Compassionate Gold ».

Les lois ont également été utilisées. En 2017, le Malawi a adopté une loi qui permet à la population de demander et d’obtenir des informations vitales telles que les résultats des tests de qualité de l’eau. Ces informations permettent aux Malawiens de prendre des décisions concernant la sécurité de leur eau et de faire pression sur le gouvernement si la qualité de l’eau est inférieure à une norme acceptable. De nombreuses mesures sont prises dans le monde entier pour protéger les enfants contre les dangers de l’environnement. Cela peut vraiment enrichir la vie d’un enfant.

CASSANDRA SOMERS-JOCE

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