Une histoire de succès : le vaccin contre la polio

QU’EST-CE LA POLIO?

La polio est un virus que peut paralyser une personne définitivement. Ça affecte principalement les enfants de moins de 5 ans, mais l’infection peut être évité. Si un enfant reçoit le vaccin plusieurs fois, il peut être protégé pour la vie.

LA MISSION POUR ÉRADIQUER LA POLIO
L’initiative globale pour éradiquer la polio a été fonde en 1988 avec l’objectif d’éradiquer le virus. L’éradication veut dire que dans le futur, personne ne sera affecté par la polio. C’est possible car les humains sont les seuls touchés par le virus, et parce qu’un vaccin existe pour empêcher sa propagation.

Depuis 1988, l’initiative a travaillé avec des gouvernements pour faire en sorte que tous les enfants sont vaccinés.

En 1988, 350,000 personnes ont été touchés par la polio.
En 2018, il y a eu seulement 146 cas !

La plupart des pays Africains sont entièrement libres du virus. L’année dernière, la RDC, la Mozambique, le Niger, le Nigeria et la Somalie ont eu des cas de polio. Cette année, cinq cas ont été détectés au Nigeria et un cas au RDC.

On espère néanmoins que le virus sera entièrement éradiqué bientôt.

COMMENT FONCTIONNE-T-IL LE VACCIN CONTRE LA POLIO?

Il existe deux formes du vaccin contre la polio. Les deux sont saines et efficaces.

Le vaccin existe sous la forme atténuée, qui est administré oralement (aussi dit VPO). Il contient une forme affaiblie du virus. Le vaccin aide à développer une protection dans l’estomac et l’intestin et empêche le virus de se disperser d’une personne à personne.

Le vaccin existe aussi sous la forme inactivée, qui est administré avec une injection (aussi dit VPI). Il contient le virus inactif, c’est a dire, mort. Cette forme développe une protection dans le sang et aide a former l’immunité mais n’empêche pas le virus de se répandre.

Comme la forme inactivée n’empêche pas la propagation de la polio, le vaccin atténué a été utilisé pendant longtemps. Cette forme a été très efficace. Souvenez-vous : en 1988 350,00 personnes ont été touches – en 2018 seulement 33.

MAIS PRÉCÉDEMMENT, VOUS AVEZ DIT QU’IL Y A EU 146 CAS DE POLIO EN 2018, PAS 33?

This is correct.

C’est parce qu’il existe deux formes du virus. Le virus peut aussi être sous la forme de la polio dérivé d’une souche vaccinale, dont il y a eu 113 cas en 2018. Le VPO, qui contient le virus atténué, peut provoquer une réaction qui rend le virus dangereux. Cela arrive dans un cas sur 750,000.

Le VPO a été utilisé pour arrêter la propagation du virus. Il reste important dans les pays ou la polio infectieuse pose encore un problème. Les seuls pays affectés sont l’Afghanistan et le Pakistan.

Quand cette forme du virus sera éliminée, tous les pays peuvent passer a l’utilisation du VPI. C’est le cas dans la plupart des pays depuis 2016. Comme le VPI utilise une forme de polio morte, il n’y a aucun risque de développer la polio dérive d’une souche vaccinale.

QU’EST-CE QUE JE PEUX FAIRE?

On vit dans un monde connecté. Il suffit qu’un seul enfant serait infecté pour que le monde entier soit à risque de tomber malade. Si nous ne sommes pas prudents, la polio pourrait se propager a nouveau, et on pourrait avoir jusqu’à 200,000 cas par an.

Le plus important est d’assurer que tous ceux que vous connaissez soient vaccinés. On espère que dans les années qui suivent le virus sera complètement éradiqué !

Marwin Ramos

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