Le Métal le plus Abondant de la Terre: L’Aluminium et ses Propriétés

L’aluminium est l’un des métaux les plus polyvalents de la vie moderne. On le trouve partout: dans les téléphones mobiles, les lignes électriques et les immeubles de grande hauteur. L’aluminium est utile en raison de ses propriétés uniques. Nous allons explorer certains d’entre eux ici.

L’ALUMINIUM EST LÉGER 

L’aluminium pèse 3 fois moins que le fer. Cette faible densité fait de l’aluminium un matériau utile pour fabriquer ce qui doit être aussi léger que possible : les bateaux et les avions, par exemple.

L’ALUMINIUM RÉSISTE À LA CORROSION

De nombreux métaux se dégradent avec le temps, surtout s’ils entrent en contact avec de l’eau ou du sel. Ceci s’appelle la corrosion. La corrosion se produit généralement lorsque les métaux réagissent avec l’oxygène pour former des oxydes métalliques.

Quand le fer brunit et rouille, c’est cela qui se passe ! Le fer réagit avec l’oxygène de l’air pour former de l’oxyde de fer, un composé brun que nous appelons rouille ! La rouille n’est pas aussi forte que le fer. Au fil du temps, il s’effrite et est emporté par les vents !

Cependant, l’aluminium ne se corrode pas de la même manière que les autres métaux. Bien que l’aluminium forme une fine couche d’oxyde d’aluminium, cet oxyde est toujours fort. Une fois que l’aluminium est recouvert de cette couche, l’oxygène ne peut pas atteindre l’aluminium à l’intérieur, de sorte que la quasi-totalité de l’aluminium reste intacte !

L’ALUMINIUM EST UN MÉTAL RÉACTIF

Il réagit rapidement avec les acides et les bases pour former de l’hydrogène. L’aluminium peut également réagir avec l’oxyde de fer, que nous savons maintenant être de la rouille. Cette réaction devient très chaude très rapidement et elle sert à fondre l’acier en soudage! Cette réaction s’appelle la réaction thermite.

L’ALUMINIUM EST TRÈS BON POUR FAIRE DES ALLIAGES

La réactivité de l’aluminium signifie qu’il peut former une grande variété d’alliages. Les alliages sont des mélanges de différents métaux et éléments. Le mélange exact utilisé peut grandement affecter les propriétés de l’alliage. Les alliages aluminium-zinc sont utilisés dans les téléphones mobiles car ils sont durs mais aussi incroyablement légers. Pendant ce temps, les alliages aluminium-manganèse sont faciles à mouler et sont donc souvent utilisés pour fabriquer des ustensiles de cuisine aux formes inhabituelles.

D’OÙ PROVIENT L’ALUMINIUM ?

Comme tous les autres métaux, l’aluminium se trouve dans la terre, et existe depuis des millions d’années. Cela signifie que tous ont eu le temps de réagir et qu’une grande partie de l’aluminium naturel dans le monde s’est donc transformée en oxyde d’aluminium. Le procédé Hall-Heroult est le seul moyen de supprimer l’oxygène de l’aluminium. Cela utilise l’électricité pour forcer l’aluminium et l’oxygène à se séparer. La difficulté de ce processus rend l’aluminium précieux.

Le minerai dont nous extrayons l’aluminium s’appelle bauxite. La bauxite est un minéral que l’on trouve principalement dans les régions tropicales autour de l’équateur, sous les dépôts d’argile. Il est trop impur pour l’utiliser dans le processus Hall-Heroult mais il peut être facilement affiné. La Guinée est le plus grand producteur de bauxite d’Afrique, avec 33% des réserves connues dans le monde. On estime que la moitié de la bauxite dans le monde reste encore à découvrir.

Marwin Ramos

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