Comment une Chenille se Transforme-t-elle en Papillon?

Les magnifiques insectes ailés que sont les papillons sont en fait au quatrième et dernier stade de leur cycle de vie. Mais comment y sont-ils arrivé ?

QU’EST-CE QU’UN PAPILLON ? 

Les papillons sont des insectes que l’on trouve partout dans le monde. Ils se déclinent dans une très grande variété de couleurs et de tailles. Leur cycle de vie comprend quatre étapes et ils se placent dans le groupe biologique de Lépidoptères. Les quatre étapes du cycle de vie du papillon sont les suivantes:

1. ŒUF

Chez la plupart des espèces de papillons, la femelle pond entre 100 et 200 œufs sur une feuille. Ceux-ci sont fixés à la feuille par une cire très collante. Le type de plante et la forme de l’œuf varient d’une espèce à l’autre.

2. CHENILLE

Après environ dix jours, les œufs éclosent et un insecte ressemblant à un ver en émerge. Les chenilles passent la majeure partie de leur temps à manger des feuilles, elles ont donc une mâchoire puissante et un gros intestin.

3. PUPE

Lorsque la chenille aura suffisamment mangé pour atteindre sa taille normale, elle trouvera un endroit sûr comme le fond d’une feuille ou d’une branche. Elle y construit une coquille protectrice autour de son corps, appelée chrysalide, et y reste jusqu’à ce qu’elle soit devenue un papillon, environ deux semaines plus tard.

4. PAPILLON ADULTE

Les beaux insectes ailés qui émergent de la chrysalide n’ont pas de mâchoire: contrairement aux chenilles, ils aspirent le nectar des fleurs. Toutes les espèces se nourrissent, se reproduisent, pondent et meurent, mais leur durée de vie peut varier de 24 heures à deux ans!

QUE SE PASSE-T-IL PENDANT LE STADE DE PUPE ?

Premièrement, la chenille fabrique des substances chimiques appelées enzymes qui remplissent la pupe et décomposent son corps, un peu comme les acides de votre estomac décomposent les aliments que vous mangez. Cela continue jusqu’à ce qu’il ne reste que quelques parties solides (appelées disques imaginaux). Ces disques correspondent aux parties principales du corps d’un papillon adulte. Il existe donc un disque pour chacune des ailes, un disque pour chacune des pattes, un pour l’abdomen, un pour chacune des antennes, un pour chaque œil, etc. La «soupe» de chenille digérée commence à former les nouvelles parties du corps en utilisant chacun de ces disques comme base jusqu’à ce qu’un papillon adulte émerge de la chrysalide ou du cocon environ deux semaines plus tard. Le processus de changement complet du corps s’appelle métamorphose —un autre exemple est lorsqu’un têtard se transforme en grenouille.

PAPILLONS ET PAPILLONS DE NUIT

Dans le prochain article de cette série en deux parties, découvrez la différence entre les papillons et les papillons de nuit!

Marwin Ramos

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