Interview avec Dr. Andrew Bastawrous, co-fondateur et PDG of Peek Vision

Andrew Bastawrous est le cofondateur et chef de la direction de Peek Vision. Il est ophtalmologiste (chirurgien oculaire), et professeur agrégé en santé oculaire internationale à l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres. Nous lui avons parlé de son travail, de son inspiration, et de l’avenir de Peek Vision.

Parlez-nous de vous-même. Pourquoi avez-vous choisi de consacrer votre carrière pour mettre fin à la cécité évitable ?

J’ai grandi avec une déficience visuelle grave, mais ma vision pauvre n’a pas été détectée jusqu’à ce que j’avais 12 ans. Ma vie a complètement changé quand j’ai reçu des lunettes – ça n’a pas juste amélioré mon éducation, ça a changé toute ma vie. Mais ça m’a toujours frappé que si j’avais vécu ailleurs, une chose aussi simple et changeante comme des lunettes n’aurait peut-être pas été disponible pour moi. Cela m’a semblé profondément injuste, et m’a motivé à poursuivre une carrière dans la santé des yeux.

Au début de votre carrière, vous avez quitté votre emploi au Royaume-Uni pour vous déplacer au Kenya avec votre femme et votre fils pour poursuivre votre vision de guérir la cécité évitable – cela a dû être une décision énorme. Pourquoi avez-vous choisi le Kenya ?

Quelques collègues inspirants au centre international pour la santé des yeux à l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres ont travaillé au Kenya pendant de nombreuses années et ont suggéré une étude de doctorat qui pourrait m’intéresser. C’était difficile, non provisionné et aurait besoin d’un changement de vie majeur – mais ma merveilleuse femme nous a soutenu, donc nous y sommes allés. Le Kenya m’a également intéressé parce qu’il a un énorme besoin non satisfait dans les soins des yeux et est aussi un pôle mondial d’innovation et de créativité. Il a fourni l’occasion parfaite.

Et c’était pendant que vous étiez au Kenya que vous avez eu l’idée de lancer Peek Vision ? Y a-t-il eu un événement particulier qui vous a inspiré ?

Peek a été inspiré par beaucoup de choses. Tout d’abord, par les médecins et les travailleurs de la santé que j’ai rencontré au Kenya, travaillant sans relâche pour apporter la vision à leurs patients dans des endroits extrêmement difficiles. Deuxièmement, par mes mentors académiques et mes enseignants, qui m’ont motivé à travailler dans la santé mondiale. Et enfin, par ma famille, qui m’a soutenu et m’a encouragé et continue de le faire. Je me sens chanceux de travailler dans la santé des yeux à un moment si excitant, où grâce à des siècles de recherche et de pratique le plus grand nombre de cas de cécité et de déficience visuelle sont curable ou évitable.

Mais je suis aussi profondément troublé que des milliards de personnes ne puissent pas voir clairement. Beaucoup n’ont besoin que de quelque chose d’aussi simple qu’une paire de lunettes, ou une procédure chirurgicale pas cher. En fin de compte, c’est ce qui m’a inspiré à mettre en place un aperçu – et il continuera à m’inspirer, jusqu’à ce que tout le monde ait accès au traitement et aux services de santé des yeux dont ils ont besoin.

Comment la réponse des communautés avec lesquelles vous avez travaillé au Kenya a-t-elle un impact sur le développement de la technologie ?

Quelque chose que j’ai appris de mes mentors et de mes propres recherches, c’est l’importance d’écouter les personnes qui sont touchées par votre travail – dans ce cas les déficients visuels. Peek n’aurait tout simplement pas fonctionné si nous n’avions pas écouté les gens qui ont utilisé notre travail et compris leurs besoins.

Un exemple est notre application, Peek Acuité, qui peut être utilisée dans les tests des yeux. Nous l’avons testé dans les écoles au Kenya. Nous avons trouvé que bien que le test des yeux ait bien fonctionné, il n’y a pas eu de changement dans le nombre d’enfants qui ont reçu de l’aide pour leurs problèmes oculaires. Nous avons donc parlé aux enseignants, aux travailleurs de la santé locale et aux autres personnes impliquées dans la projection. Ils ont souligné que ce n’est pas l’enfant ou l’enseignant qui décide s’il faut chercher un traitement. C’est le parent qui décide en fin de compte s’il faut envoyer son enfant pour un traitement. Et le système de soins de santé peut être compliqué à naviguer.

À cause de ce feedback, nous avons changé notre programme de tests. Après que l’application a été utilisée dans les écoles, nous avons fourni des cartes de référence personnalisées et des rappels de messages sms pour les parents. Nous fournissons également aux écoles des mises à jour régulières sur le nombre de leurs élèves qui ont été traités. Le résultat a été trois fois plus d’enfants renvoyés pour un traitement. Nous ne devrions jamais oublier que l’interaction sociale est essentielle à un bon soin personnalisé. Nous devons créer nos appareils et systèmes pour les communautés. Cela prend beaucoup plus de temps à concevoir et à lancer qu’un simple appareil ou application.

Comment entraînez-vous les gens à utiliser la technologie Peek, et combien de temps cela prend-il ?

Peek Acuity, notre application de contrôle de la vision de base prend moins de cinq minutes pour apprendre. L’utilisateur peut suivre un tutoriel à l’intérieur de l’application et le répéter s’il le faut. Notre logiciel complet, Peek Capture, recueille des informations auprès de personnes qui ont des problèmes de yeux et leur envoie des rappels pour assister au traitement. Cela prend un peu plus de temps pour apprendre à utiliser.

Nous mettons en place des ateliers de formation pour Peek Capture chaque fois que nous commençons à travailler dans un nouveau pays. Nous avons aussi des ateliers « formation des formateurs » avec nos partenaires, donc les connaissances peuvent être partagées largement.

La technologie Peek vous aide à atteindre les gens dans des zones rurales difficiles à atteindre. Quel travail faites-vous pour faire en sorte que ces personnes soient ensuite en mesure d’accéder au traitement ?

Nous ne commençons pas un programme de tests à moins que les personnes présélectionnées puissent être garanties l’accès au traitement dans la zone locale. À ce jour, nous avons travaillé avec une variété d’organisations incroyables telles que la CBM, Operation Eyesight Universal, la Botswana Optometrists Association, Combat Blindness International, et Standard Chartered Bank’s Seeing is Believing (pour n’en nommer que quelques-uns). Ils nous ont aidé à faire en sorte que les gens reçoivent un traitement. Cependant, à long terme, nous croyons que les gouvernements doivent travailler avec nous pour faire en sorte que les millions de personnes dans le monde entier avec cécité évitable et perte de vision reçoivent le traitement dont ils ont besoin. Il y a déjà eu des étapes incroyables vers cet objectif dans des endroits tels que le Botswana et le Rwanda, mais il y a tellement de choses à faire.

L’application Peek Acuity et la technologie Peek Retina sont un exemple d’innovations mHealth (santé mobile). Qu’est-ce que mHealth, et comment pensez-vous qu’il transformera les soins de santé en Afrique au cours des vingt prochaines années ?

mHealth représente la « santé mobile » – il s’agit d’un terme utilisé pour décrire l’utilisation de la technologie du téléphone mobile pour améliorer les soins de santé. mHealth jouera un rôle important dans les soins de santé mondiaux, mais je pense que nous devons être prudents à propos de certaines idées folles dans ce domaine. Les plateformes, les applications et les appareils de mHealth avancent rapidement dans de nombreux domaines des soins de santé.

C’est génial de voir autant d’innovation dans le domaine, mais il y a actuellement un manque de bonnes preuves dans de nombreux domaines. C’est pourquoi Peek a pris une approche de « preuves d’ abord » dès le départ – nous le devons aux personnes qui utilisent nos tests et appareils oculaires pour s’assurer que nos produits donnent de bons résultats. Nous travaillons continuellement pour améliorer la base de preuves pour nos produits et systèmes. Les statistiques que nous avons de cela nous aident à améliorer nos produits et à mieux répondre aux besoins des personnes qui les utilisent.

Y a-t-il quelque chose de nouveau que Peek travaille sur lequel vous êtes particulièrement excité ?

À la fin de l’année 2018, nous avons signé notre premier accord majeur avec un partenaire international ONG , CBM, une association internationale de bienfaisance pour les personnes handicapées. CBM travaille avec des organisations incroyables dans les pays à faible revenu et à revenu intermédiaire qui dirigent des services de santé oculaire. En travaillant ensemble, nous serons en mesure d’atteindre de nombreuses personnes qui n’auraient autrement pas reçu de services de santé oculaire, donc je suis très excité de voir ce que nous pouvons faire ensemble.

S’il y avait un message à propos de la santé des yeux que vous vouliez que tout le monde sache, qu’est-ce que ce serait ?

La plupart des gens qui ont des problèmes de vue ou sont aveugles ne sont pas forcés de le rester. Des traitements fiables et rentables existent pour la grande majorité des millions de personnes touchées dans le monde entier.

Beaucoup de nos lecteurs sont âgés de 18-24 ans. Que diriez-vous à un jeune qui a une idée pour une innovation d’entreprise ou de soins de santé pour améliorer les soins de santé dans leur communauté ? Quels conseils leur donnerais-tu ?

Mon conseil est de rester concentré sur votre  » pourquoi  » – si vous comprenez  » pourquoi  » vous voulez poursuivre votre idée, il vous aidera toujours à vous guider à travers les décisions difficiles que vous aurez à faire.

VOUS VOULEZ EN SAVOIR PLUS ?

L’application Peek Acuity peut être téléchargée à partir du Google Play Store :

https://play.google.com/store/apps/details?id=org.peekvision.public.android&hl=en_GB

L’appareil Peek Retina peut être acheté via leur site web :

https://www.peekvision.org/en_GB/peek-solutions/peek-retina/buy-peek-retina/

Vous pouvez entrer en contact avec l’équipe Peek en visitant leur site web (https://www.peekvision.org/) ou par email (enquiries@peekvision.org)

 

Cet article fait partie de la Semaine de la santé des yeux à Right for Education.

Légende de la photo: Le lauréat Andrew Bastawrous, PDG de Peek, à Kitale, au Kenya, où il envisage de créer un centre d’excellence.

© Rolex Joan Bardeletti.

 

 

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