La lutte sénégalaise : un sport ancien et un spectacle de jour moderne

Tous les dimanches au stade de catch Adrien Senghor à Dakar, il y a un tournoi de catch avec un grand prix qui s’élève à environ un an de salaire moyen.

Dans un pays où la moitié de la population vit avec moins de 2 $ par jour, la lutte devient un ticket d’or pour les jeunes hommes pour gagner de l’argent rapidement afin de soutenir leur famille.

QU’EST-CE QUE LA LUTTE SÉNÉGALAISE?

Le but de la lutte sénégalaise est d’avoir l’adversaire soit sur le dos, soit à quatre pattes. Des coups de poing nus sur le visage et le corps de l’adversaire sont également autorisés à des niveaux plus élevés.

Dans une interview menée par le journaliste seyi Rhodes pour le monde non déclaré, le lutteur à temps partiel de 24 ans Sadio Sissoko explique que  » la lutte fait partie de notre culture. Si tu es né au Sénégal, tu apprends soit la lutte, soit le football. Tu en choisis un. Je viens d’une région où tout le monde aime la lutte. »

À QUEL POINT LE SPORT EST-IL POPULAIRE?

Siteu est l’un des lutteurs sénégalais les plus importants et une célébrité nationale, qui est originaire de la banlieue la plus pauvre de Dakar :  » la lutte est à propos du destin, si Dieu vous choisit, vous devez le faire. Même moi, j’ai travaillé comme tailleur pendant 10 ans, mais maintenant, grâce à la lutte, c’est fini. »

Plus il y a de fans dans le stade et qui regardent à la télé, plus le sport fait de l’argent. Les chanteurs, les stars de la télévision et les politiciens assistent aux combats de Siteu, avec sa popularité qui lui fait un parrainage avec la compagnie américaine de fruits Del Monte.

Adama Lo, Directeur Marketing de Del Monte, dit :  » la lutte est notre sport national. C’est un réel plaisir pour nous de soutenir des gens comme [Siteu]. c’est aussi une façon de participer au développement du pays. »

COMMENT LA LUTTE SÉNÉGALAISE MÉLANGE-T-ELLE LA MODERNITÉ ET LA TRADITION?

Le sport de la lutte sénégalaise existe depuis des siècles. Il a été pratiqué dans le sable et implique des rituels élaborés comme le vaudou.

Sadio explique que  » la lutte fait sortir les esprits. Si vous êtes un lutteur, vous devez dire beaucoup de prières pour demander aux esprits d’être avec vous et de vous protéger. Les rituels que nos ancêtres ont laissés derrière nous sont toujours là et nous les pratiquons encore. Et quand nous serons partis nos enfants feront de même, jusqu’à la fin des temps. »

Siteu dépense l’équivalent de 13,000 $ sur les rituels de pré-combat. Il s’agit notamment de marcher sur un tapis blanc et de l’éclabousser avec du sable qu’il apporte à des combats de près de chez lui.

QU’EST-CE QUE L’AVENIR DE LA LUTTE SÉNÉGALAISE?

L’avenir de la lutte sénégalaise a l’air encore plus brillant. Malik Thiandoum, le plus célèbre commentateur de lutte du Sénégal, explique :  » Nous avons déjà commencé à exporter de la lutte à Paris. Il y a même des européens qui ont commencé à venir ici pour lutter « .

Grâce à l’établissement d’académies de lutte et un stade de 50 millions de dollars en construction, le sport est prêt à devenir encore plus populaire.

KATIE WILSON

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