L’histoire tanzanienne à l’origine de Bohemian Rhapsody

Bohemian Rhapsody, le film biographique de Queen, a rapporté 3,9 millions de dollars lors de la soirée d’ouverture et devrait rapporter encore plus au cours des semaines prochaines. Pourtant, l’un des aspects de la vie de l’homme de la scène Freddie Mercury sur lequel le film n’a pas mis autant l’accent sont ses origines africaine et asiatique.

«C’est intéressant de voir combien de personnes pensent encore que c’est un type britannique blanc», a déclaré la romancière pakistanaise Nadia Akbar.

QUI ÉTAIT FREDDIE MERCURY?

Freddie Mercury est né sous le nom de Farrokh Bulsara en 1946 de parents parsis résidant à Zanzibar (Tanzanie moderne). Son père y travaillait comme fonctionnaire du gouvernement britannique, car Zanzibar faisait encore partie du Commonwealth à cette époque.

Les Parsis sont des adeptes de la religion zoroastrienne, émigrés de la Perse en Inde au 7ème siècle pour fuir les persécutions religieuses.

La famille Bulsara s’est installée à Londres en 1964 à la suite de la révolution de Zanzibar, qui a vu le renversement de l’élite arabe au pouvoir et la création de la République-Unie de Tanzanie. Freddie avait 17 ans et avait passé son enfance à Zanzibar et en Inde.

FREDDIE MERCURY EST-IL RESTÉ CONNECTÉ À LA TANZANIE?

Jason King, professeur agrégé de musique à la New York University, a noté que Freddie Mercury pourrait être considéré comme un auteur-compositeur représentant la période postcoloniale dans laquelle il a grandi.

«Ce serait fantastique si nous pouvions réexaminer Freddie Mercury comme l’une des plus grandes stars africaines de la pop africaine. Ou comme l’une des plus grandes stars de la pop indienne de tous les temps?”.

King réfléchit à la désignation du groupe Queen et à la manière dont Mercury porterait Union Jack pendant les concerts: «Comme tant de sujets postcoloniaux qui se sont installés en Angleterre, il est devenu très anglais”.

Cependant, Freddie Mercury n’a jamais oublié son lieu de naissance: «lorsqu’il repensait à ses premières interviews, on lui posait très souvent des questions sur ses antécédents. Il déclarait, oui je suis de Zanzibar, voici mes parents. « 

COMMENT RÉAGIT ZANZIBAR RESPOND À L’HISTOIRE DE FREDDIE MERCURY’S ?

Le groupe Queen était réputé pour sa flamboyance et l’homosexualité de Freddie Mercury fut largement relatée pendant sa vie et après sa mort.

En Tanzanie, l’homosexualité est cependant illégale. Les homosexuels risquent une peine maximale de 30 ans ou une peine d’emprisonnement à vie. Une enquête menée en 2007 a révélé que 95% des résidents tanzaniens estiment que l’homosexualité est un mode de vie que la société ne devrait pas accepter.

Ces dernières semaines, la presse internationale a fait état d’une répression anti-gay en Tanzanie.

Pourtant, dans cette société musulmane conservatrice, où le mode de vie de Freddie Mercury est mal vu, beaucoup sont encore fiers de lui. Il y a des visites de Freddie Mercury qui se rendent dans la région où il a grandi, le temple zoroastrien où il vénérait, ainsi que le  » Restaurant Mercury  » et  » Mercury House  » dédié au chanteur.

L’héritage de Mercury pourrait être considéré comme une passerelle potentielle vers une transparence plus importante et une plus grande tolérance en Tanzanie.

Marwin Ramos

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