LA CHASSE AU TROPHÉE : LE SCANDALE DES DROITS DES ANIMAUX, DES DROITS DE L’HOMME ET DE LA PROTECTION DE L’ENVIRONNEMENT

La chasse au trophée consiste à tuer un animal à des fins récréatives dans le but d’exhiber son corps comme un « trophée ». Comptant parmi les animaux les plus grands et les plus dangereux du monde, les Big Five – lions, léopards, rhinocéros, éléphants et buffles – sont les animaux les plus convoités par les amateurs de sensations fortes occidentaux. Cependant, ces animaux font également partie des espèces les plus menacées en Afrique.

UNE QUESTION DE DROITS DES ANIMAUX

La chasse au trophée est l’un des sports sanguinaires les plus barbares ; elle ne tient pas compte du bien-être des animaux. Selon la fondation Born Free, les chasseurs sont rarement des experts en tir et sont souvent encouragés à utiliser des armes traditionnelles telles que des arcs et des flèches ou des armes de poing – dont l’utilisation augmente la probabilité d’une souffrance prolongée. Les animaux ciblés peuvent alors être séparés de leur population, ce qui entraîne une détresse considérable.

Le cas de Cecil – le lion à crinière noire du Zimbabwe – a fait les gros titres de la presse mondiale il y a six ans. Le 1er juillet 2015, Cecil a été blessé à l’aide d’une flèche par Walter Palmer, un chasseur récréatif américain de gros gibier, puis a été tué le lendemain matin à l’aide d’une flèche après 10 heures de détérioration. Cecil a fait la une des journaux du monde entier : non seulement il avait été l’attraction principale du parc Hwange en tant que lion le plus photographiable et observable, mais le tir frivole d’une espèce en voie de disparition a également été condamné dans le monde entier. Cecil, cependant, n’était qu’un des quelque 125 000 animaux tués légalement comme trophée en 2015.

UNE QUESTION DE DROITS DE L’HOMME

La chasse au trophée autorisée reste légale au Zimbabwe, en Namibie, en Afrique du Sud, au Bénin, au Burkina Faso, en Éthiopie, en Ouganda, au Botswana, en Tanzanie, au Mozambique et en Zambie, les permis coûtant volontiers entre 25 000 et 45 000 dollars.

Comme on pouvait s’y attendre, la chasse au trophée est rare parmi les habitants ; c’est le passe-temps des Occidentaux vaniteux qui cherchent à compenser leur lâcheté en abattant des animaux sans défense cachés dans les buissons. Les quatre principales destinations des trophées exportés entre 2008 et 2018 étaient les États-Unis, l’Allemagne et l’Espagne.

Pour tenter de justifier leur chasse, les chasseurs affirment souvent que leur permis et leur hospitalité profitent aux économies locales. À l’inverse, une analyse produite par le Conseil international pour la conservation du gibier et de la faune sauvage et l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture a révélé que les sociétés de chasse ne versent en moyenne que 3 % de leurs revenus aux communautés vivant dans les zones de chasse. La plupart de leurs revenus vont aux agences gouvernementales, aux pourvoyeurs et aux individus situés dans les capitales nationales et à l’étranger.

En outre, une étude de 2017 a conclu que « la contribution économique totale actuelle des chasseurs de trophées provenant de leur tourisme lié ou non à la chasse représente environ 0,03 % du PIB », alors qu’un éléphant vivant peut valoir jusqu’à 1,6 million de dollars au cours de sa vie grâce au tourisme photographique.

UNE QUESTION DE CONSERVATION

Les partisans de la chasse ont également suggéré que l’argent généré par les droits de chasse profite aux organismes de conservation et que la chasse contribue à contrôler les populations d’animaux sauvages en éliminant les individus qui sont perçus comme problématiques (par exemple, ils peuvent être malades, inaptes ou avoir un comportement antisocial).

Pourtant, les chasseurs de trophées ciblent rarement les individus « problématiques » : ils convoitent les animaux dont les caractéristiques en font des trophées désirables. Dans le cas de Cecil, son statut de leader et de symbole national en a fait un trophée particulièrement désirable. L’abattage d’individus aussi forts peut menacer la viabilité future de la population.

CONCLUSION

Alors que le nombre d’espèces menacées augmente et que les appels à l’autonomie locale face aux puissances occidentales se font de plus en plus pressants, le problème de la chasse au trophée devient incontournable. Des lois doivent non seulement être mises en œuvre pour protéger la faune et les communautés locales, mais elles doivent également être appliquées.

 

Crédit photo : Kentaro Komada

KATYA SARGEANT

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