L’Afrique romaine Partie 2 : La dynastie impériale africaine

(L’Empire romain sous Septimius Severus en 210 après JC. Les zones en violet clair sont les alliés des Romains. Source : Wikimedia Commons)

 

Une fois que les Romains ont capturé Carthage, ils ont étendu leur contrôle sur toute la côte nord-africaine. Même l’Égypte devient romaine. La guerre civile éclate à Rome en 44 avant Jésus-Christ, lorsque le Sénat romain assassine le général romain Jules César. Son neveu, Gaius Octavien, a mis fin à la guerre civile en battant un autre général romain, Marc-Antoine, et sa femme égyptienne, Cléopâtre VII, en 31 avant Jésus-Christ. Marc-Antoine et Cléopâtre se sont suicidés. Octave se déclara empereur, et devint le souverain de Rome et de l’Égypte. Il s’est même donné un nouveau nom : Auguste. Désormais, ce sont des empereurs, et non plus des représentants élus, qui dirigent l’Empire romain.

 

Les empereurs héritent du pouvoir par leur famille ou le prennent par la force. Par exemple, le deuxième empereur, Tibère (règne de 14 à 37 de notre ère), était le fils de la troisième épouse d’Auguste. Il faisait partie de la dynastie dite des Julio-Claudiens. L’empereur Néron (règne de 54 à 68 de notre ère) était le cinquième et dernier membre de cette dynastie. À sa mort, une lutte de pouvoir brutale a commencé. En une seule année, quatre empereurs se sont proclamés souverains. Trois ont été tués par leur rival. Finalement, une nouvelle dynastie émergea (68 – 96 CE), appelée la dynastie Flavienne. Elle ne dura pas très longtemps. La politique à Rome était mortelle.

 

Un siècle plus tard, une nouvelle crise éclate. Cette fois, cinq hommes se sont proclamés empereurs en une seule année ! Une fois de plus, il y a eu des meurtres. Finalement, une nouvelle dynastie commença, appelée la dynastie des Sévères. Le premier membre était Septimius Severus. Il a régné de 193 à 211 de notre ère. Il était originaire de Leptis Magna, une colonie carthaginoise devenue romaine, située dans l’actuelle Libye. Pendant les 42 années suivantes, l’Empire romain a été dirigé par des empereurs d’origine africaine.

 

Septime Sévère

Septime Sévère a fait de l’Empire romain le plus grand qu’il ait jamais été. Il s’étendait sur plus de 5 millions de kilomètres carrés, de la Grande-Bretagne au nord à la péninsule arabique au sud. Comparé aux nations modernes, l’Empire romain serait le septième plus grand, bien plus grand que l’Inde. Le territoire romain était constamment attaqué par différentes tribus. Sévère s’efforce d’y mettre fin. Il s’attaque aux Parthes, une puissante civilisation de l’Iran actuel, ainsi qu’à des tribus britanniques. Ses plus grands succès militaires ont été remportés contre des tribus africaines. Ils lui permettent de fortifier les frontières sud de l’Empire. Il entreprend ensuite de reconstruire et de moderniser les provinces africaines. D’autres empereurs ont négligé cela. Cet empereur africain a fait passer l’Afrique en premier.

 

Ses deux fils, Caracalla et Geta, ont succédé à Septimius Severus. Caracalla assassina bientôt Geta, et régna seul. Il accorda la citoyenneté à tous les hommes libres de l’Empire, et donna aux femmes libres les mêmes droits qu’aux femmes romaines. Jusque-là, seuls les Italiens étaient citoyens romains. Les femmes, malheureusement, n’ont jamais eu les mêmes droits que les hommes. De plus, Caracalla a construit d’immenses bains publics à Rome. Leur construction a duré 5 ans et ils utilisaient 1/24 des réserves d’eau de Rome. Les bains étaient chauffés et brûlaient des dizaines de tonnes de bois chaque jour. Ils avaient aussi des bibliothèques et des magasins. Ces ruines géantes sont toujours debout.

 

Après la mort de Caracalla en 217 avant J.-C., un autre Africain est monté sur le trône : Macrinus. Il n’avait aucun lien de parenté avec Caracalla. Il était soldat avant de devenir souverain. Macrinus était originaire de Césarée, une ville de la province romaine de Numidie (aujourd’hui Cherchell, en Algérie). Il a été rapidement assassiné par la tante de Caracalla. Elle a nommé Egalabalus, le cousin de Caracalla, empereur. Il n’a duré que trois ans. Macrinus a été marié et divorcé cinq fois avant d’être assassiné à l’âge de 18 ans ! Son cousin, Severus Alexander, régna ensuite. Il a duré 13 ans, mais il a également été assassiné en 235 de notre ère. Cela a mis fin à la dynastie des Sévères. La politique à Rome était mortelle !

Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

Nik Nicheperovich

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