Afrique romaine – Partie 4 : Art et archéologie

(Ruines du port carthaginois, appelé le « Cothon »)

 

Il existe une autre façon de constater l’importance de l’Afrique pour Rome : avec vos yeux ! De nombreux bâtiments construits par les Romains sont encore debout. L’endroit où ils ont été construits et leur aspect peuvent nous aider à comprendre l’importance de l’Afrique pour la culture romaine.

 

Symboles importants de l’Afrique antique

L’un des symboles les plus importants de l’Afrique ancienne sont, bien sûr, les pyramides. [wiki base= »FR »]Les pyramides égyptiennes[/wiki] sont les plus connues dans le monde. [wiki base= »FR »]La  Grande Pyramide de Gizeh[/wiki] est la plus grande de toutes. Elle mesure 139 m de haut. Elle a été construite vers 2560 avant notre ère, soit environ 1750 ans avant la fondation de Rome. Aujourd’hui, des millions de personnes visitent chaque année le complexe des pyramides de Gizeh, mais c’était déjà une attraction touristique dans l’Antiquité. L’historien grec Hérodote a écrit sur la Grande Pyramide dans les années 400 avant Jésus-Christ. Il a décrit sa structure et la façon dont elle a été construite. Un autre historien grec, [wiki base= »FR »]Diodorus Siculus[/wiki], a classé les pyramides parmi les sept merveilles du monde antique entre 60 et 30 avant Jésus-Christ. L’ensemble de la Méditerranée antique connaissait les pyramides.

 

Les pyramides égyptiennes ne sont pas les seules. Les anciens Nubiens, originaires de l’actuel Soudan, ont construit plus de pyramides que les Égyptiens ! Il en reste 220 aujourd’hui. Elles ont été construites entre 300 avant Jésus-Christ et 200 après Jésus-Christ. Ce qui est remarquable, c’est que les Romains semblent avoir copié ce modèle – pour une pyramide à Rome ! La pyramide de Cestius a été construite en 12 avant Jésus-Christ comme tombeau pour un homme appelé [wiki base= »FR »]Gaius Cestius[/wiki]. Lorsque l’Égypte est devenue romaine en 30 avant J.-C., Rome et la Nubie ont livré plusieurs batailles jusqu’à la signature d’un traité de paix en 22 avant J.-C.. Peut-être Gaius Cestius voulait-il commémorer cet événement. Quelle que soit la raison, cette pyramide nubienne en plein cœur de Rome montre que les Romains étaient fascinés par la culture africaine. Il y avait également une autre pyramide à Rome, appelée [wiki base= »FR »]la Pyramide de Romulus[/wiki]. Elle était nommée d’après le fondateur de Rome. Cependant, elle n’a pas survécu. Dans les années 1600, le pape Alexandre VI a ordonné le démantèlement de la pyramide. Son marbre a été utilisé pour les marches de la basilique Saint-Pierre, la plus grande église du monde.

 

Autres sites archéologiques importants en Afrique

Il existe d’autres sites archéologiques importants en Afrique. Les ruines de Carthage subsistent encore. Elles sont situées près de Tunis. Le site le plus remarquable est sans doute le port antique de Carthage. C’était l’un des plus grands ports du monde. Il y avait deux ports, l’un pour les navires militaires, l’autre pour les navires commerciaux. Le port militaire était de forme circulaire et mesurait environ 325 mètres de diamètre. L’historien romain Appien, qui a vécu de 95 à 165 de notre ère, a écrit que ce port pouvait accueillir 220 navires.

 

Parmi les autres ruines romaines en Afrique figurent les villes de Volubilis (dans l’actuel Maroc), Djémila (Algérie), Dougga (Tunisie) et Leptis Magna (Libye). Toutes ces villes étaient d’importants centres administratifs. Volubilis est particulièrement intéressante. C’était l’ancienne capitale du royaume de Maurétanie, établi avant 200 avant notre ère. Lorsqu’elle est devenue partie intégrante de l’Empire romain, la ville s’est étendue et contenait un mélange de cultures locales et romaines. Il y avait aussi une autre ville importante – Alexandrie. Elle a été fondée par le conquérant grec [wiki base= »FR »]Alexandre le Grand[/wiki] en 332 avant Jésus-Christ. Elle est devenue la capitale de l’Égypte et l’est restée jusqu’à la conquête musulmane en 641 de notre ère. Son phare était l’une des sept merveilles du monde antique et sa grande bibliothèque était l’une des plus grandes de l’époque. Des gens venus d’Afrique, d’Asie et d’Europe vivaient et commerçaient ensemble dans cette ancienne métropole. Marc-Antoine, le général romain qui a épousé Cléopâtre VII, voulait même faire d’Alexandrie la capitale de l’Empire romain.

Nik Nicheperovich

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