La recherche des exoplanètes

QU’EST-CE QUE LES EXOPLANÈTES

Dans notre système solaire, toutes les planètes se tournent autour du Soleil, qui est une étoile. Une exoplanète est cette qui est en dehors du système solaire et qui se tourne autour d’une autre étoile. On prévoit qu’au au moins une exoplanète orbite chaque étoile de notre galaxie.

 

Les astronomes sont ceux qui étudient l’univers et comment ça fonction. En 1995, deux astronomes, Michel Mayor et Didier Queloz, ont été les premiers à découvrir une exoplanète. Ils ont gagné le prix Nobel de physique pour cette découverte. Milliers d’autres ont été découverts depuis ca.

 

COMMENT LES TROUVER? 

Il est souvent très difficile d’observer des exoplanètes en utilisant des télescopes. C’est au cause de l’éloignement ou la luminosité des étoiles qu’elles orbitent. Quelquefois, on peut les voir de cette façon, si la lumière intense de ces étoiles est atténuée. Cependant, les astronomes ont innové les façons alternatives de trouver ces planètes. Il en existe trois principaux:

 

1. La méthode de vobulation

Lorsqu’une planète orbite une étoile, elle exerce une force qui tire l’étoile vers la planète. Lorsque la planète tire sur l’étoile, elle la fait vaciller. Cela semble que l’étoile elle-même orbite un point dans l’espace. Les astronomes comprennent que si une étoile bouge de cette façon, il y a une planète autour d’elle. Cependant, cette méthode n’est que convenable pour les très grandes planètes car elles exercent la plus grande force.

 

2. La méthode des transits

Un transit se produit lorsque une orbite déplace une planète devant son étoile. Lorsque ce transit se passe, la planète bloque une partie de sa lumière. Les astronomes peuvent voir que l’étoile devient plus sombre et détecter la planète. 

 

En regardant à quel point la luminosité diminue, les astronomes peuvent déterminer la taille de la planète. En regardant le temps entre les transits, les scientifiques peuvent déterminer pour combien de temps la planète complète une orbite unique autour de l’étoile.

 

3. La microlentille gravitationnelle

Ce procédé utilise le fait que la lumière des étoiles éloignées peut être détectée de la Terre. Parfois, ce rayon sera courbé si une exoplanète passe près d’elle. C’est a cause de l’attraction gravitationnelle de l’exoplanète. Les astronomes peuvent chercher cette courbe afin de trouver l’exoplanète.

 

POURQUOI EST-CE IMPORTANT?

On cherche toujours une planète qui a des caractéristiques similaires à la Terre, y compris la taille, la température et la présence de l’eau. Ces conditions ont accordé la vie de se développer sur Terre, alors les astronomes espèrent qu’ils ont accordé la vie de se développer ailleurs. Plus on trouve d’exoplanètes, plus on a la chance de trouver de nouvelles formes de vie dans l’espace!

Marwin Ramos

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