Qu’est-ce qui arrive à vos poumons lorsque vous attrapez COVID-19?

Le COVID-19 est une maladie qui affecte les personnes infectées par le virus du SRAS-CoV-2, également appelé «coronavirus». Le nom COVID-19 vient du virus qui le cause et de l’année où il a été signalé pour la première fois: COronaVIrus Disease (qui signifie « maladie» en anglais) – 2019.

Alors que le nouveau coronavirus se propage à travers le monde, il est important que son comportement soit mesuré et surveillé. Plus nous en saurons maintenant, mieux nous serons préparés à gérer une pandémie comme celle-ci à l’avenir. Les chercheurs se concentrent sur la façon dont le virus se déplace à travers la population, afin que nous puissions ralentir la propagation de la maladie, mais ils collectent également des informations sur la façon dont le virus se déplace à travers l’individu. Il est important de savoir comment le virus affecte le corps pour aider les scientifiques à développer un vaccin ou un remède.

DONC, COMMENT EST-CE QUE LE CORONAVIRUS AGIT DANS LE CORPS HUMAIN, ET QU’EST-CE QUI ARRIVE À VOS POUMONS QUAND VOUS ATTRAPEZ COVID-19

Une gouttelette aéroportée produite par la toux d’une personne infectée transporte des millions de particules virales. Lorsqu’elle est inspirée, cette gouttelette dépose ses minuscules particules virales sur les surfaces internes recouvertes de mucus du poumon humain.

Les coronavirus sont plus petits que nos cellules pulmonaires et sont tous couverts de protéines en forme de pointe. Ces protéines ont une forme similaire à d’autres qui existent dans le corps humain – ce «déguisement» leur permet d’entrer dans la cellule pulmonaire au contact. Maintenant, deux processus clés se produisent:

  • Le virus détourne la cellule saine. Il est inondé de matériel génétique du virus. Les processus qui aident normalement la cellule à fabriquer de nouvelles cellules (qui sont nécessaires pour la croissance, la réparation cellulaire et pour votre santé) font maintenant des milliers de copies du virus.
  • Les protéines de pointe à la surface connectent cette cellule détournée à d’autres cellules voisines, et maintenant le virus peut aussi les envahir.

Ce processus se répète dans tout le poumon et de nouvelles particules virales jaillissent des cellules dans le mucus et le sang. Les cellules détournées meurent et de nombreux fragments de cellules mortes pénètrent dans le sang. Ceci est détecté par le système immunitaire.

Le système immunitaire réagit en attaquant et en tuant les cellules infectées par le virus. Lorsque cela se produit, la température du corps augmente souvent et les tissus pulmonaires s’enflamment. La personne infectée peut maintenant avoir très chaud et avoir une toux persistante. Pour certaines personnes, ceux-ci peuvent être les pires symptômes qu’elles éprouvent et elles commenceront à se rétablir.

LE SCENARIO CATASTROPHE

Dans d’autres cas, les poumons deviennent si enflammés qu’il est difficile de respirer. Le coronavirus peut infecter la muqueuse des sacs aériens des poumons. Si cette doublure est endommagée, les sacs aériens se remplissent de fluide. Cela pose beaucoup de difficultés pour le corps d’obtenir l’oxygène dont il a besoin.

Dans ce cas grave, la personne infectée souffre de la pneumonie et peut avoir besoin d’être hospitalisée pour soutenir sa respiration. Ce soutien peut comprendre de l’oxygène ou, dans les cas les plus graves, une machine appelée un ventilateur. Cependant, il existe actuellement un manque de ventilateurs (et de médecins et d’infirmières pour les utiliser) dans de nombreux pays, de sorte que ce traitement peut ne pas être disponible pour tous les patients.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne comprenons pas exactement sur comment Covid-19 endommage les poumons et d’autres organes. Une théorie est que dans les cas les plus graves, le système immunitaire est submergé. Les globules blancs (les cellules du système immunitaire) libèrent des molécules appelées cytokines. Trop de ces molécules dans le sang provoquent une réaction extrême et incontrôlée appelée tempête de cytokines. Cela provoque une inflammation de plusieurs organes, y compris le cœur. Des études récentes ont suggéré que cela peut se produire chez les patients qui ont attrapé le COVID-19. Avec la pénurie d’oxygène due à des difficultés respiratoires, cela signifie que de nombreux organes commencent à défaillir, ce qui cause la mort. Une autre théorie est que Covid-19 endommage la muqueuse de minuscules vaisseaux sanguins dans le corps, provoquant de nombreux minuscules caillots sanguins qui empêchent les organes d’obtenir l’oxygène dont ils ont besoin. Comprendre exactement ce qui se passe dans ces cas graves sera essentiel pour trouver des traitements contre le virus.

Heureusement, ce scénario catastrophe n’arrive pas à chaque personne qui attrape le coronavirus. Cependant, jusqu’à ce que les chercheurs puissent trouver un vaccin ou un remède, il est la responsabilité de chaque personne dans le monde d’essayer de réduire sa transmission, en se couvrant la bouche quand on tousse et en se lavant les mains.

GEORGIA SCURFIELD

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