La vie à La Sape: les sapeurs de la haute couture congolaise

Malgré le contexte instable de la RDC et du Congo-Brazzaville, deux pays qui connaissent encore des conflits et la pauvreté, les rues de Kinshasa et de Brazzaville sont illuminées par des costumes flamboyants et des motifs audacieux. Le Sapeur est dans les rues du Congo.

QUI SONT LES SAPEURS?

Un Sapeur est membre de La Sape. C’est une abréviation basée sur la phrase Société des ambassadeurs et des personnes élégantes. Il fait également référence au mot «sape», qui signifie «vêtement».

La Sape est une sous-culture qui incarne l’élégance et le style des dandys européens de la période coloniale. Un dandy était un homme de soi qui valorisait son apparence physique et son langage raffiné.

L’HISTOIRE DU SAPEUR

Pendant la période coloniale, les esclaves domestiques de Kinshasa et de Brazzaville se verraient remettre des vêtements plutôt que de l’argent pour leur travail. Pour lutter contre les inégalités, les travailleurs congolais utiliseraient le style européen, mais le mélangeraient à la mode africaine.

De génération en génération, Sapeurs a présenté des costumes somptueux, des noeuds papillon colorés et des foulards.

«Grâce à leurs performances flamboyantes et à leur design haute couture, ils ont transformé l’art de s’habiller en une déclaration culturelle», a déclaré Hailey Gates, journaliste de mannequin et de mode américaine qui a travaillé avec les Sapeurs à la Kinshasa Fashion Week.

COMMENT S’HABILLER COMME UN SAPEUR

Les sapeurs modernes sont respectés dans la société congolaise. Habituellement, ce sont des hommes et des femmes de la classe ouvrière qui vivent des vies ordinaires, mais qui sont obsédés par la mode. Ils dépensent leur salaire sur les meilleurs vêtements accrocheurs.

Certains investissent dans les vêtements de créateurs européens, tandis que la plupart trouvent leurs vêtements dans des magasins de seconde main locaux connus sous le nom de «sola» en lingala.

La clé de leur style est l’harmonie des couleurs. Un sapeur doit faire correspondre les couleurs primaires (rouge, jaune et bleu) avec les couleurs primaires. Le même principe s’applique aux couleurs secondaires (violet, orange, vert) et aux couleurs tertiaires (combinaisons de couleurs primaires et secondaires).

Cela représente une cohérence dans l’élégance.

POURQUOI LES SAPEURS SONT-ILS IMPORTANTS AU CONGO AUJOURD’HUI?

Charles Didier Gondola, professeur d’histoire africaine et d’études africaines à l’Université d’Indiana, affirme que La Sape joue un rôle important dans le Congo moderne.

La mode est un moyen pour les jeunes Congolais de s’exprimer et de se faire remarquer en période d’instabilité.

«Aujourd’hui, alors que les deux pays sont en pleine tourmente, La Sape, avec sa flamboyance exubérante, pourrait bien servir de paratonnerre aux jeunes congolais privés de leurs droits pour tracer leur itinéraire du statut de tiers monde au cosmopolitisme moderne.

Image de [Tariq Zaidi / Al Jazeera]

KATIE WILSON

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