Pourquoi présumons-nous innocent jusqu’à preuve du contraire?

Lorsqu’une affaire est jugée, le défendeur (la personne qui fait l’objet du procès) est présumé innocent. Pour qu’un verdict de culpabilité soit trouvé, le ministère public doit prouver que, hors de tout doute raisonnable, le défendeur est coupable. Cet article explore les raisons pour lesquelles nous avons la présomption d’innocence et pourquoi il est important de la maintenir.

A-T-IL TOUJOURS ÉTÉ UNE PRÉSOMPTION D’INNOCENCE?

Historiquement, la présomption d’innocence n’existait pas. Bien qu’il y ait eu des procès, l’accusé a souvent été présumé coupable avant même que le procès ait eu lieu. Ces procès n’étaient qu’une simple formalité; le sort de l’accusé avait souvent déjà été décidé. La présomption d’innocence, entre autres facteurs, a empêché la détention arbitraire de nombreux citoyens, car elle constitue un moyen de contrer le pouvoir de l’État.

POURQUOI LA PRÉSOMPTION D’INNOCENCE EST-ELLE IMPORTANTE?

Le gouvernement est plus puissant que les individus sur lesquels il gouverne. Par le passé, ce déséquilibre des pouvoirs avait conduit à l’incarcération de personnes et à la punition de crimes qu’elles n’avaient pas commis. C’était parce que le pouvoir de l’État était incontrôlé. La présomption d’innocence fait partie d’un mécanisme de protection garantissant aux citoyens un procès équitable.

La présomption d’innocence peut donc être considérée comme un élément d’un système de justice équitable. Un système de justice équitable est un système dans lequel l’équilibre des libertés des personnes est reconnu. Une des raisons qui sous-tendent la présomption d’innocence est qu’il vaut mieux que les coupables soient libérés que les innocents soient déclarés coupables. Il y a une protection contre la force arbitraire et abusive du gouvernement. La présomption d’innocence signifie qu’un État puissant est empêché de prononcer de manière arbitraire un verdict de culpabilité, aucune culpabilité ne pouvant être présumée tant que l’accusation n’a pas été prouvée au-delà de tout doute raisonnable.

COMMENT LA PRESOMPTION D’INNOCENCE EST-ELLE FORCÉE?

Les Nations Unies ont déclaré que les autorités publiques devraient s’abstenir de préjuger de l’issue d’un procès en faisant des déclarations publiques affirmant la culpabilité de l’accusé. Les médias devraient également éviter les reportages qui sapent la présomption d’innocence. En outre, les accusés ne devraient normalement pas être enchaînés ni enfermés dans une enceinte pendant les procès ni autrement présentés au tribunal de manière à indiquer qu’ils peuvent constituer des criminels dangereux.

COMMENT LA PRÉSOMPTION D’INNOCENCE AFFECTE-T-ELLE LES DROITS DE L’HOMME?

Le droit à un procès équitable est un droit humain très important. La présomption d’innocence contribue à garantir ce droit, car elle évite la règle arbitraire de l’État. La doctrine de la présomption d’innocence est absolument essentielle à un procès équitable et a donc un impact très important sur le respect des droits de l’homme.

Marwin Ramos

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