L’utilité de l’énergie nucléaire en Afrique

COMMENT L’ÉNERGIE NUCLÉAIRE FONCTIONNE-T-ELLE?

L’énergie nucléaire est une source d’énergie propre, puissante, mais coûteuse. Dans un sens, elle produit de l’énergie de manière similaire aux combustibles fossiles. Toutes ces sources d’énergie créent de l’électricité en forçant la vapeur à travers une turbine génératrice. Toutefois, l’énergie nucléaire utilise un procédé plus compliqué pour chauffer l’eau et produire de la vapeur. Ce processus est appelé  » fission”. La fission nucléaire se produit lorsqu’on casse en deux la plus petite particule (l’atome) de certains métaux uniques. Diviser l’atome libère beaucoup d’énergie thermique. Cette énergie thermique est ensuite utilisée pour chauffer l’eau, créant de la vapeur.

LES AVANTAGES DE L’ÉNERGIE NUCLÉAIRE

Contrairement à la combustion des combustibles fossiles, l’énergie nucléaire est une source d’énergie propre. Elle ne donne pas de gaz à effet de serre nocifs qui contribuent au réchauffement climatique. En outre, les combustibles fossiles sont actuellement utilisés plus rapidement qu’ils ne sont produits, ce qui signifie qu’ils vont bientôt être épuisés. L’énergie nucléaire offre une source d’énergie alternative pour les combustibles fossiles.

Un avantage crucial de l’énergie nucléaire est qu’elle produit de l’électricité en continu. En général, la production d’électricité dans une centrale nucléaire ne doit jamais s’arrêter. La plupart des centrales nucléaires produisent de l’électricité pendant 90 % du temps au cours d’une année donnée, travaillant 24 heures par jour. Cela fait de l’énergie nucléaire une source d’énergie très fiable et cohérente. Cela est particulièrement important étant donné que presque toutes les autres sources d’énergie propre peuvent être incohérentes et peu fiables. L’énergie solaire ne peut pas fonctionner la nuit; l’énergie éolienne est souvent inefficace à certains moments de l’année où les vents sont faibles ; l’hydroélectricité produit une électricité limitée pendant les saisons sèches. Cela rend l’énergie nucléaire unique. Il s’agit d’une source d’énergie très utile si vous voulez vous assurer que l’électricité est fournie toute l’année.

L’un des inconvénients de l’énergie nucléaire pour la plupart des pays est qu’ils n’ont pas accès aux métaux uniques nécessaires au processus de fission (certaines formes d’uranium et de plutonium). Cela signifie qu’ils doivent acheter ces métaux en provenance d’autres pays. Cependant, ce n’est pas un problème pour un grand nombre de pays d’Afrique subsaharienne, car l’uranium peut être trouvé dans beaucoup d’entre eux (15 jusqu’à présent).

DANGERS ET PROBLÈMES DE L’ÉNERGIE NUCLÉAIRE

Toutefois, il existe également plusieurs dangers liés à l’énergie nucléaire. Si une centrale nucléaire n’est pas gérée correctement, elle risque d’exploser et de répandre des substances dangereuses dans les zones voisines. C’est incroyablement rare, mais des accidents se sont produits auparavant (à Tchernobyl, en Ukraine et à Fukushima, au Japon).

Même si une centrale nucléaire est gérée en toute sécurité, elle doit encore faire face à des problèmes de gestion des déchets produits par le processus. Ces déchets sont très dangereux et les centrales électriques doivent s’assurer qu’elles l’enlèvent en toute sécurité.

L’ÉNERGIE NUCLÉAIRE POURRAIT-ELLE DEVENIR UNE SOLUTION POUR L’ÉNERGIE EN AFRIQUE SUBSAHARIENNE?

En ce moment, l’énergie nucléaire n’est pas la solution énergétique la plus attirante pour l’Afrique subsaharienne dans son ensemble. À l’heure actuelle, l’Afrique du sud est le seul pays de l’ensemble du continent à avoir une centrale nucléaire commerciale.

Les pays d’Afrique subsaharienne luttent pour répondre à leurs besoins en électricité. À l’heure actuelle, plus de deux personnes sur trois sur le continent n’ont pas accès à l’électricité. Cela signifie que les gouvernements cherchent des solutions rapides et bon marché. À long terme, l’énergie nucléaire peut fournir de grandes quantités d’électricité rentable, mais elle est coûteuse et lente à court terme. Il faut une énorme somme d’argent et jusqu’à dix ans pour qu’une seule centrale nucléaire soit pleinement opérationnelle. D’autres sources d’énergie renouvelables comme l’énergie solaire sont beaucoup plus rapides et moins chères à mettre en place.

Toutefois, de nombreux pays subsahariens attendent l’avenir. Alors que la plupart des gouvernements se sont concentrés sur des ressources énergétiques comme le gaz naturel et l’hydroélectricité, certains d’entre eux commencent à créer des stratégies pour développer l’énergie nucléaire à long terme. Le Ghana, le Kenya, la Namibie, le Nigéria et le Soudan vont tous vers l’utilisation de l’énergie nucléaire à l’avenir. Deux sites spécifiques pour les centrales nucléaires ont déjà été prévus au Nigéria. Peut-être que la première centrale nucléaire sub-saharienne n’est pas aussi loin que la plupart des gens le pensent.

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HUGO MURPHY

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