L’impact des sécheresses en Afrique

QU’EST-CE QU’UNE SÉCHERESSE ?

Une sécheresse est une période prolongée sans précipitations. Une sécheresse signifie une période sans ressources d’eau potable. Les sécheresses peuvent durer des mois voir des années ou disparaître après seulement 15 jours.

Les sécheresses ont un impact important sur les gens et l’environnement et ils peuvent faire du mal à l’économie locale. Un manque d’eau des pluies affecte l’agriculture, les ressources d’énergie et les stocks d’eau potable.

QU’EST-CE QUI CAUSE LES SÉCHERESSES ?

Les sécheresses sont la cause d’un manque de précipitations. En Afrique, les sécheresses arrivent pendant la saison sèche. Cette période dure de novembre jusqu’en février en Afrique subsaharienne. Pendant cette période, le vent porte plus d’air chaude du continent, à la place de l’air humide des océans. Ça veut dire qu’il y a moins de pluie. En combinaison avec les conditions secs déjà présentes dans de grandes parties de l’Afrique, ce manque de pluie produit des sécheresses.
Le changement climatique et le réchauffement planétaire (le réchauffement de l’atmosphère et des océans à travers le monde) affectent aussi les sécheresses. Le changement climatique produit plus de sécheresses à cause de la différence des précipitations à travers les régions de l’Afrique.

QUELLES SONT LES CONSÉQUENCES DES SÉCHERESSES ?

Le manque de pluie endommage la production des cultures. Un grand nombre de cultures ne peuvent pas survivre aux températures élevées. De même, le manque d’eau est une cause de mort du bétail. L’impact de ces effets est important pour les agriculteurs parce qu’ils réduisent la production de cultures. Si moins de cultures sont produites, il y a moins à manger. Ça veut dire que le prix des aliments monte et beaucoup de gens n’auront pas assez d’argent pour manger.
Dans des périodes de température élevée il se produit aussi un nombre plus important de feux. Avec l’assèchement de la végétation, le risque de prendre feu augmente. Ces feux peuvent se répandre très vite sur une grande surface, surtout quand il y a des vents forts. Les feux causent aussi des problèmes économiques en brûlant les cultures et en détruisant les bâtiments. Les dommages à l’environnement, aux animaux et aux plantes qui y vivent peuvent aussi réduire les récoltes du tourisme.
Certaines maladies comme le choléra se répandent moins facilement parce qu’il passent par l’eau. Cependant d’autres maladies, comme la rougeole, se répandent dans l’air pendant des sécheresses. Ces maladies sont plus dangereuses et se répandent plus vite.
Le secteur de l’hydroélectricité (l’électricité produite grâce au mouvement de l’eau) est aussi impacté par les sécheresses. Sans précipitations, les rivières n’ont pas assez d’eau pour produire de l’électricité. Ça veut dire qu’il y a des coupures d’électricité même dans les villes.

COMMENT RÉDUIRE L’IMPACT DES SÉCHERESSES

Il y a plusieurs méthodes pour réduire l’impact des sécheresses. Pour les agriculteurs, planter plusieurs types de cultures pendant une sécheresse peut améliorer la sécurité alimentaire. Si une sécheresse se produit, ces cultures résistantes aux sécheresses ont plus de chances de survie.
Le stockage d’eau est aussi très utile pour les périodes de sécheresse. Les agriculteurs peuvent se servir de cette eau pour maintenir leurs cultures et leur bétail. Les pompes peuvent servir pour sortir l’eau de la terre. L’irrigation (quand l’eau est transportée vers les terres arables) permet de gérer le transport de l’eau vers les cultures.
Des systèmes d’énergie alternatives comme l’énergie solaire (l’énergie qui vient du soleil) réduisent aussi l’impact des sécheresses sur l’hydroélectricité. Le temps chaud et sec causé par les sécheresses signifie qu’il y a plus de soleil pour cette forme d’énergie.

BENEDICT MACLEOD

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