Les problèmes liés au kérosène

Presque la moitié des ménages africains s’éclairent au kérosène. Ces ménages ne sont pas reliés au réseau d’électricité national. Le kérosène est dangereux pour la santé et l’environnement. Les dépenses de kérosène représentent une grande partie des revenus d’un ménage et deviendront encore plus cher au futur. L’énergie solaire est une source d’énergie bon marché pour les individus qui ne sont pas reliés au réseau électrique.

LES PROBLÈMES DE SANTÉ

La combustion du kérosène produit de la fumée et des gazs polluants tels que le dioxyde de carbone et le monoxyde de carbone. Ces fumées sont dangereuses pour la santé, surtout si la combustion du kérosène se fait en intérieur car la pollution ne peut pas s’échapper. Dans le monde la pollution de l’air fait plus de morts que le sida (VIH) et la malaria combinés. La combustion des combustibles fossiles comme le kérosène cause la mort de 600 000 personnes par an en Afrique seulement.
La pollution au kérosène provoque des problèmes de santé comme l’asthme, la cataracte, des maladies cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux, des maladies pulmonaires ou le cancer du poumon. Le simple fait de passer quelques heures à côté d’une lampe au kérosène allumée fait autant de dégâts que fumer 40 cigarettes. Les jeunes enfants sont particulièrement vulnérables aux problèmes causés par la combustion en intérieur. Les lampes au kérosène ne font pas beaucoup de lumière, les gens doivent donc s’asseoir près de la lampe pour voir quelque chose, ce qui augmente les risques de problèmes de santé. Par ailleurs, le kérosène est souvent stocké dans des bouteilles en plastique. Étant donné que le kérosène est transparent, les enfants peuvent le confondre avec de l’eau et s’empoisonner en le buvant par accident. Les problèmes de santé provoqués par le kérosène peuvent aboutir à des factures médicales très élevées qui peuvent mettre les ménages à faible revenu en péril.

LE FEU

Le kérosène constitue un risque d’incendie grave. Les lampes au kérosène peuvent facilement être reversées et exploser. Le kérosène mélangé avec de l’essence est encore plus explosif. Dans un environnement sec, le feu peut prendre très rapidement. Les maisons en bois sont aussi très flammables. Les incendies accidentaux peuvent blesser ou tuer.

LA POLLUTION

Les fumées dégagées lors de la combustion du kérosène sont également dangereuses pour l’environnement. La combustion du kérosène libère des gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone (CO2) qui sont responsables du changement climatique (également appelé réchauffement climatique). Une lampe au kérosène émet 340 kg d’émissions de CO2 par an. Le changement climatique pose problème dans toute l’Afrique.

LE PRIX

Les ménages dépensent une grande partie de leur revenu en kérosène, ce qui signifie qu’ils ont moins d’argent à dépenser pour d’autres choses. Parfois, les ménages doivent limiter leur consommation pour pouvoir acheter du kérosène. C’est-à-dire qu’ils ne peuvent utiliser la lumière au moment et à l’endroit où ils en ont besoin. Souvent, les ménages ruraux paient plus cher pour le kérosène que ceux des zones urbaines. Dans les zones rurales ghanéennes, le kérosène coûte 170% plus cher que dans les zones urbaines.
Le kérosène est un produit dérivé du pétrole. Les prix du pétrole à travers le monde sont en hausse. Le pétrole est une ressource non renouvelable, ce qui signifie que les ressources vont finir par s’épuiser si bien que les carburants comme le kérosène deviendront encore plus chers. Pour maintenir le prix du kérosène, certains gouvernements subventionnent le kérosène. Malheureusement souvent cette subvention n’atteint pas les ménages ruraux. Si les individus utilisaient d’autres sources d’énergie, cet argent pourrait être investi pour autre chose, par exemple pour l’eau potable ou les routes.

LES ALTERNATIVES

Brûler d’autres combustibles tels que le bois de chauffage, les déchets animaux et le charbon de bois a également un impact négatif. L’utilisation de piles permettrait de limiter les problèmes de santé liés au kérosène et aux risques d’incendie. Cependant, si elles ne sont pas jetées correctement, les piles usagées peuvent endommager l’environnement.
L’éclairage solaire est une excellente solution pour fournir aux africains qui ne sont pas connectés au réseau électrique une source d’éclairage sûre et non polluante. L’énergie solaire utilise la lumière du soleil pour générer de l’électricité. Le climat ensoleillé de l’Afrique est parfait pour l’énergie solaire. Les lampes solaires coûtent généralement le même montant que les ménages dépensent pour le kérosène. L’éclairage solaire peut même être moins cher que l’achat de kérosène. Au Malawi, l’utilisation de lampes solaires a réduit le coût de l’éclairage de près de 50% par bâtiment. Les systèmes d’énergie solaire domestiques plus grands peuvent non seulement alimenter les lumières mais également les radios et charger les téléphones portables. Les ménages peuvent utiliser des versements de prêts réguliers similaires à ce qu’ils paient pour le kérosène afin d’acheter des systèmes solaires domestiques en utilisant de l’argent mobile.

ALESSANDRA MARTORANA

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