Smouldering Charcoal par Paul Tiyambe Zeleza

Paul Tiyambe Zeleza est un historien doué. Il a grandi au Zimbabwe et à Malawi, où il obtient son premier diplôme à l’Université du Malawi. Il a occupé plusieurs rôles importants au États-Unis mais l’Afrique a toujours été son occupation principale. En 2009 il est fait président de l’Association des études africaines. Dans tous ses ouvrages il se concerne avec la promotion de la justice et de la démocratie en Afrique.
Smouldering Charcoal est l’histoire de deux couples dans un pays africain : Mchere et Nambe, et Chola et Catherine. Paul Tiyambe Zeleza ne place pas son livre dans un pays précis pour montrer ce que l’histoire pourrait prendre place dans tout pays en Afrique.
Le premier couple est Mchere et Nambe et ils sont très pauvres. La première partie du livre parle de leurs troubles. Ils vivent 8 kilomètres en dehors de la grande ville. Nambe est enceinte mais ‘la pensée d’un enfant en plus lui provoque un malheur profond : un enfant demandait de fournir plus à manger et des habits et un logement. Leur avenir leur fait peur. Ils se sentent aussi déconnectés de leur passé. ‘Mais le monde a changé ; les enfants grandissaient maintenant sans connaître leurs grand-parents et la terre qui avait nourri leurs ancêtres. Elle se sentait comme une survivante éreintée d’un âge qui était maintenant passé, ignorée et méprisée.’ Mchere et Nambe se sentent perdu dans le monde moderne.
Le deuxième couple, Chola et Catherine, sortent de la classe moyenne/bourgeoise. Chola est un journaliste qui et revenu des Etats-Unis en Afrique. Paul Tiyambe Zeleza écrit ‘l’Amérique fascinait Chola : tant de richesse, d’énergie, de superficialité de moisson. L’émasculation de l’Afrique a commencé avec les Etats-Unis capitaliste qui fit porter son rêve aux esclaves africains.’ Ca montre l’injustice du monde. Chola revient en Afrique tout de même parce que c’est sa patrie. Il y a toutefois moins d’opportunités and, depuis son retour, il a vécu ‘six ans de rêves cassés.’ Sa copine, Catherine obtient une place pour étudier à l’étranger mais elle ne veut pas qu’on lui ‘raconte son histoire et comment apprécier les valeurs de sa culture.’ Il y a des problèmes dans le pays où habitent Chola et Catherine. Paul Tiyambe Zeleza suggère qu’il est important de résoudre ces problèmes et ne pas les ignorer pour essayer de leur échapper.
Le problème principal est la corruption. Les chefs parlent en anglais. Par conséquent ‘au moins la moitié du publique ne comprenait pas ce que le ministre disait.’ Ce livre examine les abus du pouvoir par les gouvernements. Le peuple n’arrive pas a communiquer avec ses chefs ; ça veut dire qu’ils ne peuvent pas s’opposer à la corruption et aux mensonges. Nabe dit ‘le parti, comme l’église, n’a jamais rien importé apart des demandes et des fausses promesses.’
Mchere et Nambe se donnent rendez-vous à une grève à la boulangerie de Mchere. Ils sont tous les deux arrêtés et mis en prison. En prison ils protestent le gouvernement en refusant de manger. Paul Tiyambe Zeleza décrit les autres prisonniers. Ils viennent de différents milieux. Parmi eux sont des professeurs d’école, des avocats, des fonctionnaires, des travailleurs, des paysans et même quelques chefs et des anciens ministres. Parce qu’un nombre si élevé de personnes importantes est mis en prison, le pays ne fonctionne plus. C’est un ‘pays en désolation à cause de la peur, la gourmandise, l’oppression politique et la pauvresse de l’éthique.’
Mchere, Nambre et Catherine s’échappent et fuient dans un autre pays. Chola meurt en prison avec les autres manifestants qui refusent de manger. Mchere arrive à sortir avec les corpus de travail de Chola. Chola est mort mais ses idées à travers ce qu’il a écrit, continuent d’influencer les gens. Cela démontre l’importance de l’écriture et de la résistance. La fin est optimiste. Le personnages ont souffert et le gouvernement reste corrompu mais il y a toujours l’espoir du changement. Tout ce qu’il faut faire pour changer le monde est de jamais abandonner la cause.

FERGUS MCLANAGHAN

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