Les royaumes mossis de l’Afrique de l’Ouest

LES ROYAUMES MOSSIS DE L’AFRIQUE DE L’OUEST

Les Royaumes mossis (c.1050-1896) étaient quatre états importants qui ont dominé la Haute-Volta de l’Afrique de l’Ouest. Ils sont célèbres pour avoir fait la guerre aux grands empires du Mali et des songhaïs.

ORIGINES ET DEVELOPPEMENT

La tradition dit que les fondateurs des mossis étaient originaires des terres du Ghana contemporain. Apparemment une princesse du nom de Yennenga a été empêchée de se marier par son père mais, en défaillance, elle se maria en secret. Son fils Wedraogo/Ouédraogo eu du succès en faisant la guerre. Il est considéré le fondateur des Royaumes mossis dans la région qui aujourd’hui constitue le Burkina Faso. Alors, si l‘histoire est vraie, les Royaumes mossis ont été crés par des émigrés et, premièrement, par une femme.

Il y avait quatre royaumes des mossis : Ouagadougou, Tenkodogo, Fada N’gourma et Zondoma (qui est plus tard remplacé par Yatenga). Ils étaient indépendants et en compétition les uns avec les autres. Ouagadougou et Yatenga avaient une rivalité rude. Malgré cette compétition, il y avait des similarités entre chacun des quatre royaumes. Ils avaient tous des structures politiques similaires : un gouvernement puissant au centre avec un roi comme chef d’état, suivi de ministres et de fonctionnaires pour l’aider. Ils avaient aussi des relations similaires avec l’Islam, comme nous allons voir. Après les quatre royaumes principaux, il y avait dix-neuf royaumes plus petits qui s’alliaient à un des quatre grands royaumes.

LES ROYAUMES ET LES EMPIRES VOISINS

Les Royaumes mossis se sont établis au même temps que les empires en Afrique de l’Ouest du Mali et des songhaïs atteignaient le sommet de leur pouvoir. Cela a mené au conflit entre les royaumes et ces empires. L’Empire du Mali et l’Empire songhaï étaient extrêmement riche et puissant et, selon certaines sources, les maliens étaient tellement avancés au quatorzième siècle qu’ils avaient envoyé une flotte en Amérique. Un de leurs rois, Mansa Musa, a peut-être été la personne la plus riche de l’histoire du monde.

Malgré cela les mossis ont eu du succès contre eux : Yatenga a même réussi a capturé Timbuktu. Leur force militaire dépendait de la cavalerie, qui pouvait lancer des raids dans les terres ennemis. Eventuellement, ils ont souffert la défaite aux mains des songhaïs. Mais, en 1591, quand les songhaïs eux-mêmes ont été conquis par des envahisseurs du Maroc, les mossis sont redevenus indépendant.

DIVERSITE RELIGIEUSE

Comme nous avons vu les mossis se sont développés et battus contre les grands empires islamiques de l’Afrique de l’Ouest. Dans plusieurs pays africains, l’Islam a eu beaucoup d’influence mais existait aux côtés d’autres religions traditionnelles. C’était aussi le cas dans les Royaumes mossis, sauf qu’ici les religions traditionnelles sont restées importantes. Les Royaumes étaient indépendants des empires islamiques et pouvaient alors continuer à garder des religions diverses. Beaucoup de musulmans sont émigrés aux Royaumes et, à Ouagadougou le roi avait un imam qui lui lisait le Coran. Les religions traditionnelles, basée sur la vénération des ancêtres, est resté importante.

POURQUOI LES MOSSIS SONT INTERESSANTS

Tous les quatre royaumes mossis étaient très petits comparés aux empires du Mali et des songhaïs contre lesquels ils se battaient. Leur capacité de survivre jusqu’en 1896 est étonnante et impressionnante. De plus, la préservation de l’indépendance mossi a fait place à un mélange intéressant de l’Islam et de religions traditionnelles. C’est pour ça que les Royaumes mossi sont si fascinants.

Marwin Ramos

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