Thandiwe Newton

Thandiwe Newton: Le Pouvoir d’un Nom

Thandiwe Newton, auparavant connue sous le nom Thandie Newton, est une comédienne britannique et zimbabwéenne. Son nom au complet est Melanie Thandiwe Newton Parker. Née à Londres d’une mère zimbabwéenne et d’un père anglais, elle passait son enfance entre la Zambie et le Royaume-Uni, avant de s’installer à Londres. Elle allait à l’école à Cornouailles et étudiait au Downing College, Cambridge.  La brillante carrière cinématographique de Newton, dont le nom est désormais connu de tous, s’étend sur une période de trois décennies. Ses palmarès incluent Beloved (1998), Mission: Impossible 2 (2000) et Westworld (2016 – présent). Elle a reçu plusieurs prix, y compris un prix Emmy et un prix BAFTA.

 

Le premier rôle de Newton était dans le long-métrage Flirting en 1991. Bien que le réalisateur avait décidé de donner son nom au personnage Thandiwe, le “w” était enlevé du nom de la comédienne dans le générique sans son consentement, pour distinguer entre elle et son personnage. Après cela, Newton était connue par tous par cette version anglicisée (anglaise) de son nom. Récemment, Newton a déclaré qu’elle voudrait réclamer l’orthographe originale de son nom de naissance, et désormais elle sera connue professionnellement comme Thandiwe Newton. Elle a dit a British Vogue, “C’est mon nom. C’est mon nom de toujours. Je prends ce qui est à moi ». Tous ses projets futurs reflètent ce changement.

 

La décision de Newton de réclamer son nom de naissance souligne le problème auquel les comédiens d’origine africaine se confrontent dans l’industrie du divertissement. Se faire concurrence pour survivre dans une industrie majoritairement blanche, l’orthographe et la prononciation peu conventionnelle des noms non-blancs est souvent vu comme un inconvénient. Pour réussir dans une industrie où la pratique d’adopter les noms de scène remonte au début du Hollywood lui-même, beaucoup de comédiens adaptent leurs noms, soit de bon gré ou à contrecœur, pour s’assimiler aux stéréotypes occidentaux.

 

Les mots de Newton ont resonné avec des personnes d’originie africaine et de couleur, qui font face aux problemes similaires en travaillant dans une société occidentale. La décision de la comédienne de réclamer son nom de naissance inspire les autres à en faire autant. Un exemple de cela est la comédienne Tanyaradzwa Fea, autrefois connue sous le nom de Tanya Fear. Elle a tweeté, “Mon nom complet est Tanyaradzwa – qui signifie ‘on a été consolé’, ils me l’ont nommée car je suis née l’année où mon grand-père est mort”. Sa déclaration met l’accent sur l’importance de son nom, et l’impact que son patrimoine culturel a eu sur son identité personnelle.

 

Les actions de Thandiwe Newton donnent un exemple puissant pour ceux qui ressentent qu’une partie de leur identité culturelle est perdue puisque leurs noms sont devenus anglicisés. Elle a entamé un dialogue important concernant le patrimoine culturel dans l’industrie du divertissement.

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