Changer la façon dont l’Afrique se perçoit

Lorsque les touristes visitent l’Afrique, les attractions qui figurent en tête de liste sont les grands noms que la plupart d’entre nous connaissent : Le parc national Kruger en Afrique du Sud, les chutes Victoria au Zimbabwe et en Zambie et le mont Kilimandjaro en Tanzanie. Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’attractions magnifiques, qui valent toutes la peine d’être visitées, mais elles semblent également très éloignées de l’Afrique dans laquelle les gens vivent. D’une certaine manière, elles ne semblent pas authentiques.

 

Mutua Matheka est un photographe basé au Kenya qui a ressenti la même chose. Il pense que le problème est dû à un manque d’appréciation de soi. Lorsque la plupart des choses que l’on considère comme « belles » en Afrique sont au-delà de votre expérience quotidienne, on ne peut pas vous reprocher de penser que rien autour de vous n’est beau. C’est une erreur. Il y a de la beauté dans votre ville natale, dans votre trajet pour aller au travail et même dans vos défis. La vérité est que la beauté va souvent au-delà de ce qui est montré dans les magazines de voyage – la beauté est souvent très ordinaire. L’objectif de Mutua Matheka est de montrer cette beauté de la vie africaine ordinaire à travers ses photos.

 

Mutua Matheka a commencé sa carrière de photographe en essayant de changer le regard des étrangers sur l’Afrique. Cependant, il s’est vite rendu compte que le changement devait venir de l’intérieur : « ce que pensent les autres n’a aucune importance si nous nous considérons toujours comme arriérés ou indignes ». 

 

Avec seulement son appareil photo et une petite voiture, Mutua Matheka et ses amis ont organisé un voyage de 109 jours à travers l’Afrique australe, traversant 10 pays et capturant des milliers d’histoires. Le nom du voyage ? « L’Afrique décryptée ».

 

Au début, les gens étaient confus. Peu de gens avaient l’habitude de voir des Africains parcourir leur propre continent avec une telle curiosité. Mais cette confusion s’est vite transformée en appréciation. En écoutant les histoires que Mutua avait à partager et les photos qu’il prenait, on était heureux d’être surpris par ce que l’Afrique avait à offrir.

 

Certains passages ont été difficiles. Mutua se souvient d’avoir dormi dans sa voiture au Cap occidental, en Afrique du Sud, où les températures sont descendues en dessous de zéro, et de la fois où il a été arrêté par un policier en Tanzanie, qui lui demandait un permis pour ses dreadlocks. D’autres passages lui ont fait chaud au cœur. Des étrangers au Lesotho et à Kaburon ont aidé Mutua à trouver un abri et lui ont fait visiter leurs villes. Un souvenir particulièrement émouvant est celui d’un Sotho qui lui a offert une couverture traditionnelle comme cadeau de départ. D’autres histoires étaient ordinaires mais nostalgiques. Avec un grand sourire, Mutua a raconté qu’il avait trouvé un chapati d’Afrique de l’Est, un plat célèbre au Kenya, à des milliers de kilomètres de là, à Maputo. Ce qui unit toutes ses histoires, c’est un sentiment de curiosité à l’égard de l’expérience africaine, souvent absent des médias et de la télévision.

 

L’objectif des photos et du voyage de Mutua était simple mais puissant : il voulait créer une histoire de l’Afrique par les Africains et pour les Africains. Aucune des milliers de photos qu’il a prises n’était destinée à être affichée sur des magazines ou des cartes postales ; elles étaient destinées à créer une image authentique de l’Afrique – l’histoire de la compassion africaine, de la cuisine maison, de sa diversité culturelle et de sa vie quotidienne. D’une certaine manière, Mutua ne change pas vraiment la façon dont l’Afrique se voit, il rappelle simplement aux Africains la façon dont ils auraient toujours dû se voir.

Zilun Lin

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