Naima Nasir est une chercheuse en santé mondiale originaire du Nigeria. Right for Education s’est entretenu avec elle de la recherche sur la méningite, de la fourniture de soins de santé dans les zones de conflit et de l’amélioration des systèmes de santé mondiaux.

R:Ed : Pouvez-vous nous parler de vous et de votre travail ?

Je m’appelle Naima Nasir. J’ai une formation en pharmacie et en santé internationale, et j’ai participé à la recherche et à la pratique de la santé mondiale. Mon domaine d’intérêt particulier est la recherche sur les politiques et les systèmes de santé. Je vis et travaille au Nigeria, mais je fais également de la recherche et je travaille au Royaume-Uni.

R:Ed : Quel est l’état actuel de la méningite au Nigéria ?

Mes recherches ont porté sur l’amélioration de la surveillance de la méningite le long de la ceinture africaine de la méningite. Cette ceinture comprend de nombreux pays, du Sénégal à l’Ethiopie. La méningite bactérienne est une maladie très grave au Nigeria et dans d’autres pays de la ceinture africaine de la méningite. C’est une maladie dévastatrice, dont le taux de mortalité atteint 60 % lorsqu’elle n’est pas traitée, et qui peut entraîner de nombreuses complications graves. Environ 10 000 cas se produisent chaque année au Nigeria, et certains des groupes les plus touchés sont les jeunes enfants et les femmes.

R:Ed : Quels sont les premiers résultats de la recherche sur ce sujet ? Comment pouvons-nous aborder cette question ?

J’ai travaillé sur un projet visant à améliorer la surveillance de la méningite bactérienne. Plus précisément, nous nous sommes intéressés à la manière de suivre les personnes atteintes de méningite et de la détecter suffisamment tôt au sein des communautés pour déployer le traitement et la vaccination. Le diagnostic a été difficile en raison d’un financement insuffisant, de capacités et d’une formation limitées, tant pour le personnel de laboratoire que pour les agents de santé. J’étais chercheuse dans le cadre d’un projet qui formait des chercheurs africains à la collecte de données sur le génome mondial, y compris dans les pays d’Afrique. Nous nous sommes intéressés aux microorganismes/bactéries et avons examiné les données sur la séquence du génome. L’objectif était de collecter ces données, de les analyser, de les interpréter et de les rendre accessibles au public. Actuellement, les données sur le séquençage des génomes sont limitées dans les pays africains, en raison des difficultés à obtenir le savoir-faire technique et l’expertise nécessaires et le financement pour effectuer le séquençage des génomes. Mon groupe de recherche a entrepris de créer une collection mondiale de toutes les données sur le séquençage du génome des bactéries qui causent la méningite et de les rendre accessibles au public. Ce travail a contribué à la base de données mondiale en libre accès et accessible au public appelée PubMLST. De cette façon, les chercheurs, en particulier en Afrique, peuvent accéder aux données et améliorer leur façon de diagnostiquer et de traiter la méningite et de renforcer la politique en matière de vaccins.

R:Ed : Vous avez effectué des recherches dans des zones touchées par des conflits au Nigeria et en Asie du Sud-Est. Comment pouvons-nous améliorer l’offre de soins de santé dans les zones touchées par les conflits ?

Dans les zones de conflit, il est beaucoup plus difficile de fournir des soins, soit en raison de terrains géographiques difficiles, d’insécurité, de problèmes de financement ou de l’insuffisance des prestataires de soins de santé. La première étape consiste à comprendre les besoins de la population. Cela n’est possible qu’en travaillant avec les groupes touchés et tous les autres qui fournissent des soins dans la région. J’ai travaillé en Thaïlande, de l’autre côté de la frontière entre la Thaïlande et le Myanmar. Je me suis particulièrement intéressée à la manière dont les femmes avaient accès aux transfusions sanguines dans un contexte où il n’y avait pas de banque de sang. Pendant les grossesses, il peut y avoir des complications, qui se présentent souvent sous la forme d’hémorragies. Mon intérêt était de savoir comment les femmes obtenaient du sang pour faire face à ces complications. Nous nous sommes rendu compte qu’il existait un système parallèle qui s’était développé uniquement grâce aux relations communautaires et au bénévolat. Lorsqu’une femme enceinte était sur le point d’accoucher et qu’elle prévoyait une complication, elle demandait à un membre de sa famille ou de la communauté de lui fournir du sang. Nous avons essayé de quantifier ce système et de voir comment nous pourrions améliorer la fourniture du sang. Il était essentiel d’écouter les besoins de la population, puis nous avons discuté des innovations et des stratégies qui peuvent aider à répondre à ces besoins.

R:Ed : Dans l’ensemble, l’Afrique a bien réagi à la pandémie et a eu des taux de mortalité plus bas que le reste du monde. Pourquoi, selon vous, et que peut apprendre le monde de la réponse africaine à COVID-19 ?

La bonne réponse vient en grande partie des leçons que nous avons tirées de l’épidémie d’Ebola. Au fil des ans, les infrastructures, la main-d’œuvre, les technologies et les systèmes nécessaires pour répondre rapidement aux épidémies ou aux pandémies se sont multipliés dans de nombreux pays africains. Néanmoins, je pense qu’il est possible de mieux comprendre pourquoi le fardeau a été moins lourd que dans le reste du monde. De nombreuses explications possibles ont été proposées, allant des différences climatiques, à une certaine immunité préexistante, en passant par des facteurs génétiques et des différences de comportement. Il convient de les examiner plus attentivement. Mais je reconnais que la réponse a été bien meilleure que prévu. Je pense que la rapidité de la réaction est principalement due aux enseignements tirés des précédentes épidémies, qui nous ont permis d’améliorer nos systèmes afin de répondre rapidement aux menaces futures.

R:Ed : À l’échelle mondiale, malgré les épidémies passées telles que le VIH/sida et le virus Ebola, notre réponse à cette pandémie pourrait être meilleure. Comment pouvons-nous rendre les systèmes de santé mondiaux plus résistants aux épidémies et aux pandémies ?

Tout d’abord, la préparation est très importante. Nous devons nous appuyer sur ce qui existe : de nombreux réseaux de recherche et de lutte contre les épidémies de qualité ont été mis en place dans le monde entier pour faire face à différentes pandémies, de l’Ebola au VIH/sida. Nous devons tirer parti de ces réseaux existants en collaborant, en partageant les données et en rendant ces réseaux flexibles pour faire face aux nouvelles menaces. Deuxièmement, nous avons besoin de plus de collaboration. Lors de COVID-19, des idées et des systèmes “nationalistes” ont émergé alors que les pays essayaient de s’occuper de leurs citoyens en premier lieu, ce qui est compréhensible pour les gouvernements nationaux. Pourtant, des organisations comme l’OMS ont souligné la nature mondiale de COVID-19 et le succès signifie le battre partout. Nous devons collaborer pour mettre au point des technologies et des solutions qui permettront d’améliorer la santé des gens dans tous les milieux.

R:Ed : Cette année a été un défi pour beaucoup. Qui ou quoi vous a inspiré ou rempli d’espoir ces derniers mois ?

En tant que chercheur, j’ai été inspiré par le travail des chercheurs du monde entier, en particulier dans les pays en développement comme le mien, qui sont restés inébranlables face à des ressources limitées et ont contribué aux efforts de lutte contre la pandémie. Par exemple, le Nigeria a fourni des séquences du génome du virus COVID-19, ce qui a permis de mieux comprendre la maladie dans cette région. Des pays tels que le Sénégal et le Nigeria ont également mis au point des kits de test rapide. Cela me donne l’espoir que même face à cette pandémie, il y a beaucoup de gens de tous les milieux qui sont prêts à faire le travail pour améliorer les vies. J’ai également été inspiré par l’humanité et par la façon dont nous nous sommes serrés les coudes et nous sommes occupés les uns des autres en cette période difficile. Je sais que ce n’est pas le cas partout. J’espère que même après avoir vaincu cette pandémie, ces sentiments et ces actions persisteront.